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Associació per a la Defensa Dels Animals de Companyia de Cornellà

ZOOLÓGICOS

Pocas de las personas que visitan un zoológico se dan cuenta de lo que realmente están viendo. Los animales son seres sintientes, pueden sufrir no tan sólo física sino también psicológicamente. Sienten miedo, angustia e incluso timidez. Los parques zoológicos no tratan a los animales que alojan con respeto hacia su naturaleza y sensibilidad, ignorando su bienestar frente al provecho económico que puedan sacar de su exhibición. A pesar de sus modélicas declaraciones de intenciones, los parques zoológicos son un negocio donde se mantienen animales en cautiverio y en condiciones antinaturales para el entretenimiento y la diversión del público. Las condiciones en que se alojan a los animales no se asemejan en lo más mínimo a las condiciones de su hábitat natural. Ningún parque es capaz de reproducir la compleja biodiversidad de los de cada especie. Muchas especies necesitan espacios abiertos tan extensos para cubrir mínimamente su grado de bienestar, que ningún zoo es capaz de proporcionárselo. Algunas especies, como los osos, los elefantes o los delfines, llevan especialmente mal la cautividad. El espacio limitado de los cercados de los animales y las condiciones antinaturales en que viven, les priva a menudo de desarrollar sus pautas naturales de comportamiento más instintivas y básicas: cazar, socializarse o reproducirse. Las instalaciones deberían adaptarse a los animales y no al contrario De todos es sabido que la naturaleza de los animales salvajes es huir del contacto con los humanos. Los animales deben disponer de un lugar donde esconderse de la vista del público, ya sea porque tienen miedo, son tímidos, etc. Si no disponen de dicha oportunidad, el estrés que les supone puede ser considerable y derivar en comportamientos anormales o estereotipados. En un mismo recinto debería disponerse varios ambientes para que el animal opte por el que más le convenga según su estado de ánimo. Se deben conocer las pautas de relación entre los animales de una misma especie y hacia otras especies con las que compartirían su hábitat natural. Muchos zoos ubican a animales distintos desordenadamente. En un mismo cercado hay: animales africanos, europeos, asiáticos y americanos. ESTO NO CONTRIBUYE EN ABSOLUTO EN LA EDUCACIÓN DEL PÚBLICO ADEMÁS DE POSIBLES RIESGOS DE TRANSMISIÓN DE ENFERMEDADES EXÓTICAS DE UNOS ANIMALES A OTROS. Muy a menudo se exhiben especies presa junto a sus depredadores, viéndose y oliéndose permanentemente provocando un estrés continuo. Los zoos acostumbran a divulgar los nacimientos en sus instalaciones, la llegada de un animal nuevo a la colección, etc. Hacen propaganda, ruedas de prensa y artículos en medios de comunicación; sin

embargo, ocultan y omiten el gran número de fallecimientos de animales normalmente causados por estrés, enfermedades y accidentes. Pocas especies se reproducen naturalmente en condiciones de cautiverio. La mayoría de los nacimientos que ocurren en los zoos, son resultado de la reproducción asistida. Igualmente, pocas de las crías llegan a la edad adulta ya que existe un alto nivel de mortalidad debido tanto a enfermedades, debilidad, rechazo de sus madres que en cautividad no han aprendido la conducta maternal, el cual hubieran adquirido en su estado natural con otros miembros de su grupo. Muchos zoológicos se encuentran ubicados en medio de núcleos urbanos, con ruidos constantes y extraños, polución que afecta al bienestar de los animales, etc. También imposibilita la expansión de las instalaciones, con riesgo de transmisión de enfermedades y un peligro en caso de escape de animales. Los zoológicos se auto-adjudican funciones importantes para justificar su existencia, en la educación, conservación e investigación, pero la realidad es bien distinta. LAS PRINCIPALES PREOCUPACIONES DE LOS ZOOS SON DISPONER DE LA MAYOR COLECCIÓN DE ANIMALES PARA ATRAER MÁS VISITANTES Y OFRECER MULTITUD DE ACTIVIDADES. La información que se ofrece sobre las especies, sus hábitats y los problemas con que se encuentran en la naturaleza, normalmente es limitada: existen numerosos documentales y otros medios audiovisuales que son fuentes de información, divulgación y educación mucho más completas que los zoológicos. Es anti educativo mostrar animales enjaulados a los niños, dando la imagen de que dominar y humillar a los animales está bien. Los comportamientos antinaturales que exhiben muchos animales en cautividad muestran a los niños una realidad distorsionada de los animales en su estado salvaje. LOS VISITANTES ABANDONAN EL ZOO SIN HABER ADQUIRIDO UN CONOCIMIENTO REAL NI UN INTERÉS POR LA VIDA SALVAJE, LA IMPORTANCIA DEL PAPEL QUE JUEGAN LOS ANIMALES EN LA NATURALEZA Y LA NECESIDAD DE CONCIENCIARSE DE LA CONSERVACIÓN DE LOS ECOSISTEMAS. Existen unas 6,000 especies amenazadas o en peligro de extinción. Tan sólo para unas pocas de existen programas de cría en cautividad. Los proyectos de reintroducción son tremendamente complejos y delicados. Tan sólo unas 20 especies han sido reintroducidas en su estado salvaje con cierto éxito (el 80% son herbívoros), y no provenientes de zoos sino de centros científicos de cría especialmente destinados a esta finalidad. De los 500 zoos registrados en el mundo (aunque existen unos 10.000) se calcula que tan sólo un 7% de sus animales son de especies en peligro de extinción. La gran mayoría de los animales no están amenazados, para exhibición. LA GRAN MAYORÍA DE PROGRAMAS DE CRÍA EN CAUTIVERIO NO SON VIABLES NI EFICACES PARA LA CONSERVACIÓN DE LAS ESPECIES, LOS PARQUES DEBERÍAN ADOPTAR POLÍTICAS DE NO REPRODUCIR Y DIRIGIR SUS FONDOS Y ESFUERZOS A CONSERVAR Y PROTEGER LOS HÁBITATS NATURALES Y SUS ESPECIES. La reserva genética de la gran mayoría de los animales ubicados en zoológicos es poco apropiada para la reintroducción ya que muchos de ellos son híbridos (como resultado de los cruces entre individuos de diferentes poblaciones y razas, endogamia, etc.), o se desconoce su origen. La reducida reserva genética de los zoos contribuye a la degeneración, modificación y debilitamiento de las especies reduciendo aún más las posibilidades de reintroducción.

Los animales nacidos en parques zoológicos aprenden lo adquirido de sus padres o semejantes, por lo que no sabrán como actuar en libertad. Acostumbrados a la gente, se acercan a poblados donde se les dispara por miedo o no pueden comer por sí solos, esperando ser alimentados por humanos. Cuando la cría en cautividad es la única opción viable para preservar una especie, ésta debería llevarse a cabo como parte de programas in-situ en que los animales viven en su hábitat natural pero en cercados controlados, en parques naturales cercanos al lugar de suelta. A pesar de las declaraciones de los propios zoos, tan sólo una pequeña minoría realiza estudios científicos viables. La mayoría de estos estudios se dedican a aliviar los problemas que provoca el confinamiento en los zoos y no tienen ninguna aplicación a los animales en sus hábitats naturales. Los estudios científicos con que excusan el cautiverio de algunos animales son a menudo inútiles para la conservación y supervivencia de la especie. Uno de estos proyectos llevado a cabo en Valencia, es el estudio de cómo se comunican las ballenas Beluga (Canarios de Mar) en cautiverio. De por sí completamente inútil y aún más considerando que uno de sus dos ejemplares se encuentra en un estado letárgico permanente y no emite sonido alguno. La mayoría de estos estudios existen tan solo para recibir ayudas y becas, y para ofrecer una imagen de los zoos como centros científicos. Muchos de estos estudios no se llegan a desarrollar. ENRIQUECIMIENTO AMBIENTAL Consiste en ofrecer a los animales cosas que hacer y distraerse en la medida de lo posible, lo que harían en su estado salvaje. Por ejemplo: ofrecer la comida en bolas con agujeros para que los animales deban hurgar en su búsqueda. Otro ejemplo sería disponer piscinas para los tigres, que en la naturaleza se bañan a menudo, y troncos para que jueguen, se ejerciten y limen sus uñas. Muy a menudo la falta de enriquecimiento ambiental en un parque no es por dinero sino por falta de interés y preocupación por el bienestar de los animales. Se pueden mejorar las condiciones de los animales con cosas muy sencillas y baratas. Los animales no deberían estar pendientes de la gente sino tener suficientes actividades para mantenerse ocupados. TOCAR A LOS ANIMALES Muchos centros ofrecen la posibilidad en especial para los niños de tocar a algunos animales. Esta actividad comporta un grave riesgo de transmisión de enfermedades de los animales a los niños (como es el caso de la salmonelosis) y al revés. Los niños suelen también ser más bruscos hacia los animales asustándolos e incluso haciéndoles daño. ESPECTÁCULOS CON ANIMALES Todos los zoológicos que exhiben delfines y leones marinos, realizan con ellos espectáculos circenses en que los animales son forzados a realizar actos totalmente contrarios a su naturaleza. Aunque muchos de estos espectáculos se esconden tras excusas educativas. Por mucho que digan que el delfín tiene una aleta dorsal, si para mostrarlo tienen que hacer que el delfín nade alzado sobre su aleta trasera, toda finalidad educativa se ve truncada. Se han observado espectáculos "educativos" que constaban en diferenciar los leones marinos de las focas, el show consistía en que los leones marinos actuaran como focas.

Para atraer a los visitantes, los zoos a menudo ofrecen actividades originales que implicar nuevas formas de explotación de los animales; números circenses, oportunidad de pasar la noche junto al tanque de los tiburones, submarinismo con los tiburones, fotografías con elefantes, leones marinos, serpientes, cachorros de felinos, etc. LOS MÉTODOS DE ENTRENAMIENTO DE LOS ANIMALES DE ZOO DIFIEREN POCO DE LOS BRUTALES MÉTODOS UTILIZADOS EN LOS CIRCOS. LA VIOLENCIA ES LA BASE DE ESTE ADIESTRAMIENTO Y EN EL CASO DE LOS DELFINES, MANTENERLOS EN UN ESTADO DE HAMBRE CONSTANTE PARA QUE HAGAN LO QUE SEA A CAMBIO DE UN TROZO DE PESCADO. COMPORTAMIENTOS ANORMALES Millones de animales viven en zoos en ambientes artificiales con poca estimulación, enriquecimiento ambiental y oportunidades de esconderse de la vista del público, mostrando por esto pautas de comportamientos antinaturales. Los animales aburridos y frustrados terminan llevando a cabo comportamientos obsesivos y repetitivos, demostrando que el cautiverio puede llevar a la neurosis. Estos comportamientos pueden ser debidos a los siguientes factores: · · · · · · · · · Extracción del hábitat natural. Imposibilidad de llevar a cabo sus comportamientos naturales. La desocupación, aburrimiento y frustración a la fuerza. El control directo con los humanos, (cercanía de los visitantes). Pérdida de control personal; no deciden su comida ni cuando comen, dieta predecible. Falta de vida en grupo social o del estatus solitario según la especie. Clasificación de sus compañeros de jaula (proximidad antinatural de otros animales). Medicación y control de la fertilidad. Enjaulamiento, ambiente alieno. Ubicación. Infraestructuras e iluminación artificial. Ruidos extraños.

LOS COMPORTAMIENTOS ANTINATURALES PUEDEN SER: Reacciones de escape: más frecuente en animales capturados en su estado salvaje. Los animales pueden llegar a herirse y entrar en estado de shock. Trastornos alimentarios: obsesión con la comida, ya que es lo único positivo que tiene, hasta negarse a comer y se les alimente a la fuerza, resultando doloroso y estresante. Vomitar y regurgitar: aparecer bulimia, vómitos repetitivos, ingestión del vómito y regurgitación. Es frecuente en gorilas y chimpancés. Coprofagía: jugar con y/o comerse los excrementos, manchar paredes y cristales con ellos. Es frecuente en gorilas y chimpancés. Reacciones de cambio de hábitat: son naturales pero realizados fuera de contexto. Estos aparecen cuando se les prohíbe actuar naturalmente frente a un estímulo. Automutilación: daño físico causado a uno mismo. Es frecuente en felinos, osos y primates. Puede expresarse mordiéndose la cola o las patas y golpeándose la cabeza contra una pared. Limpieza excesiva: limpiarse obsesiva y excesivamente, llegándose a arrancar pelo o plumas resultando en clapas sin pelo, irritaciones en la piel, etc. Es frecuente en osos y loros. Comportamientos sexuales anormales: actividad hipersexual, masturbación excesiva, intentos de copular con objetos sustitutos. Apatía: los animales se muestran pasivos y no reaccionan a los estímulos. Es frecuente cuando se separan individuos de especies sociales de sus compañeros. Relaciones madre-cría anormales: las madres pueden atacar, robarse las crías entre sí, abandonarlas, destetar demasiado pronto o demasiado tarde o hasta provocar su muerte. Esto suele ocurrir porque en las condiciones antinaturales de los zoos, no han aprendido de otras hembras de su especie cómo deben actuar como madres. Comportamientos infantiles: los animales no maduran correctamente, adquieren comportamientos sociales anormales como vocalizar y llorar en exceso, falta de confianza social, falta de caracteres sexuales secundarios, etc. Agresividad: agresiones excesivamente intensas o frecuentes, o dirigidas a individuos equivocados o a objetos. Son resultado del hacinamiento, exceso de animales dominantes, aislamiento social, tensión por los visitantes humanos quienes les observan, etc. Comportamientos estereotipados: son aquellos realizados obsesiva y repetitivamente sin ninguna finalidad. LA INFORMACIÓN Y EDUCACIÓN DE LA SOCIEDAD RESPECTO A LOS PROBLEMAS FÍSICOS Y PSICOLÓGICOS QUE SUFREN LOS ANIMALES EN ESTOS CENTROS HARÁ QUE CAMBIEN LAS COSAS Y LAS PERSONAS DEJEN DE IR A LOS PARQUES ZOOLÓGICOS.

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