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Manejos

El Canario Negro

La historia se repite

Por Fernando Dolset Asensio

Así fue desde el comienzo, con la domesticación del canario silvestre y las hibridaciones con otros Carduelios salvajes ayudaron a dar colorido a las razas de canarios actuales. El canario amarillo se obtuvo en Inglaterra hacia el año 1600. En 1709 apareció en Francia la primera obra únicamente consagrada a los "Serinos de las Canarias". El autor, Hervieux de Chanteloup fue nombrado "Gobernador de los serinos" de la princesa de Condé, indica la manera de criarlos, de cuidarlos y de enseñarles a cantar. Su obra ya señaló entonces veintinueve variedades criadas por sus contemporáneos. Entre las mutaciones que se manifestaron en una fecha relativamente frecuente, se puede citar la mutación opal (1949), la ivoire (hacia 1950), la ino (1964), la satiné (1969). Entre las hibridaciones, una de ellas descubierta en Alemania por el Sr. Doüker, resultó muy útil. En efecto, cuando se cruza el cardenalito de Venezuela (Carduelis cucullata) y el canario, se obtienen híbridos ricos en melanina pero de fondo rojo; al cruzar estos F1 con canarios lipocromos (otro nombre dado a los carotenos en razón su solubilidad con los lípidos), se terminan eliminando las melaninas y aparecen los canarios rojos de forma natural. Así es como se llegó a los canarios de factor rojo. Ellos han heredado del ancestro cardenalito un factor que le permite el depósito de un caroteno rojo en las plumas. Los canarios de factor rojo se colorean fácilmente dándoles simplemente cantaxantina (C40H52O2), lo que parece mostrar que el canario normal es incapaz de utilizar este pigmento.

on la creación de nuevas razas de canarios, y mutaciones en los carduelios: ¿Somos realmente conscientes de lo que hacemos? Me presento: soy Fernando Dolset, tengo 47 años y soy criador nacional W-490, socio 162 de la Agrupación Ornitológica de Zaragoza y miembro de la Sociedad Española de Ornitología SEO/Birdlife nº 17.350. La afición la heredé de mi abuelo Agustín, que criaba canarios flauta amarillos en 1890. Disponía de una habitación solamente para ellos. Lamentablemente mi padre no siguió y después de este salto generacional me tocó el turno. Empecé a los 14 años criando canarios, luego me interesé por los jilgueros y más tarde los cardenalitos fueron mis preferidos hasta hace siete años, que empecé la cría del Carduelis atrata. Hoy soy un defensor de los Carduelios. Disfruto viéndolos en libertad pero también criarlos teniendo como objetivo la conservación. Tal y como se viene diciendo por muchos criadores concienciados: "Criar para conservar". Mi norma ha sido criar pájaros en su estado original respetando siempre las Reglas de la Naturaleza. Nunca he utilizado canarias ni otras carduelias como nodrizas para sacar adelante la incubación de huevos rechazados ni los polluelos abandonados a su suerte por sus madres. Nunca he realizado hibridaciones entre especies o subespecies. Cumplo con mis convicciones y prefiero obtener resultados con paciencia año tras año. No creo que sea más fácil atajar caminos comprando pájaros selectos que se supone que van a dar resultados espectaculares desde el primer día. En nuestra afición, parece ser que la meta continúa siendo el canario, en detrimento de los Carduelios. "Se investiga y experimenta continuamente para cambiarle de forma, mejorarle el canto y conseguirle nuevos colores". Siempre es apasionante experimentar con las leyes genéticas para crear nuevas variedades.

C

E l a u t o r, F e r n a n d o Dolset, en su reciente viaje a Argentina. Colonia de cría de negritos.

"Esta especie, el Carduelis cuculata, es un claro ejemplo del riesgo que corren los carduelios". Fue víctima de una moda que llevó a las poblaciones salvajes a un estado crítico y produjo gran mortandad de pájaros importados. No ha sido fácil su cría en cautividad y se hibridó desde el principio para crear una cepa fértil y resistente, y ésto ha destruido su genética original. ¿Se obró bien? La adaptación de una especie nueva en cautividad tiene estos dos problemas a los que hay que enfrentarse siempre con el estudio detallado y una metodo-

logía adecuada. Cada vez aparecen más mutaciones de cardenalito con objeto de dotarle de todos los colores, hasta el punto de que para muchos coloristas ya no es interesante la forma ancestral. El cruce entre dos especies emparentadas o de líneas consanguíneas, favorece la reunión de factores recesivos y por consiguiente la aparición de mutaciones. Pero hay necesariamente pérdida de genes que pueden ser importantes para el individuo. Así, el tamaño y la resistencia a las enfermedades dependen de genes cuya acción no es evidente, a menudo porque

completa la de otros genes. A la larga, la consanguinidad produce malformaciones y taras. Para aprovechar las ventajas del retrocruzamiento R1 intentando limitar estos riesgos, los criadores efectúan cruzamientos entre individuos pertenecientes a líneas paralelas. Consiguen muchas parejas de la misma manera y los hijos de una pareja son cruzados con la madre correspondiente de la otra pareja. En la naturaleza, la consanguinidad se manifiesta cada vez que una población se encuentra confinada y reducida a un pequeño número de individuos, como sería el caso de poblaciones insulares. La disminución de la resistencia a las enfermedades es la señal más característica. Existe para cada población un listón por debajo del cual el número de individuos no debe descender, si no el empobrecimiento genético entraña consecuencias irreversibles. Sabemos que ya nacen muchos cardenalitos en cautividad: ¿Ya no existe el peligro de su extinción? ¿Su calidad sería adecuada para llevar a cabo una reintroducción? Entre los canaricultores existe la práctica generalizada de seguir realizando hibridaciones con el canario de factor rojo, para evitar que éste pierda su tonalidad (recordemos que el cardenalito no presenta una tonalidad rojo fuego). Esta práctica hace que se sigan demandando cardenalitos. Por tanto, no es real que se esté produciendo una disminución en la presión sobre los salvajes y de otro lado, con la hibridación y manipulación genéticas, se hacen cruces y retrocruces que hacen difícil controlar el porcentaje real de sangre de un individuo, con lo cual las repoblaciones resultan inviables por la contaminación genética causada. En la canaricultura, los Carduelios siempre están en segundo plano, con la utilidad básica de hibridación con canaria, cediendo así a la progenie nuevas características. "No son un fín en si mismos, si no un medio del que se vale el canaricultor para esculpir nuevas variedades de canario". Para el colorista es muy interesante ver las distintas especies coloreadas de todas las formas posibles. ¿Por qué se hace esto?

Fotos cedidas por Luis Carocci criador venezolano afincado en Montreal (Canadá).

Podría ser para ver quien gana más premios, quien lo hace más difícil y consigue más rápido la nueva raza de canarios o una mutación espectacular. Cuando los motivos son éstos, se satisface el afán personal, pero... ¿cuáles son los límites?¿Tenemos derecho a extinguir especies?

Luis es un criador muy concienciado con la conservación de esta especie.

"La historia se repite" para el negrito boliviano (C. Atrata)".

Los canarios melánicos se caracterizan por la conservación del factor de melanización que condiciona la presencia de melanina en las plumas. Este mecanismo es controlado no solamente en lo que concierne a la síntesis de la melanina si no además en la importancia y duración de su depósito. En el caso del plumaje del canario salvaje (Serinus canaria) se constata que hay primero depósito de melanina bruna (phaeomelanina) después de melanina negra (eumelanina). En efecto, la melanina bruna se encuentra sobre el margen y en el extremo de las plumas, mientras que la melanina negra está en el interior y en la base; ella se deposita después del nacimiento de las plumas. "Hoy se busca denodadamente conseguir el canario negro por toda la geografía mundial" Y para ello está siendo utilizado el negrito de Bolivia de manera incluso más masiva que como lo fuera el cardenalito.

Pareja reproductora.

Preciosa nidada de cuatro pollos.

El color negro de su plumaje es un resultado evolutivo. Los genes responsables de la coloración no se encuentran más que en zonas precisas de su piel, están bajo la dependencia de factores llamados genes de localización. Es melánico de fondo amarillo. La melanina (negro) domina casi en su totalidad cumpliendo la función de mimetizarle en el entorno donde vive. El amarillo aparece en zonas determinadas de su cuerpo como las franjas alares, bajo vientre y bordes de las plumas de la cola, cumple la función de emitir flashes o señales para comunicarse. El reparto de los colores en el plumaje no es arbitrario. Para el camino a la consecución del canario negro hay que tener en cuenta las mutaciones concernientes a la naturaleza de la melanina, a su concentración y a la duración del depósito. Hay genes dominantes (los caracteres que se transmiten) y recesivos (aquellos que permanecen ocultos). Resulta muy raro que las mutaciones provoquen una extensión

Familia completa. Cuatro nuevos C.cuculatas nacidos en cautividad. Podría ser para ver quien gana

en las melaninas. Excepcionalmente el melanismo puede ser hereditario, particularmente en ciertos canarios ricos en melaninas, patas y picos negros, pero representan un cierto carácter letal que entraña la muerte en el estado homozygote. La mayor parte de las mutaciones son recesivas y corresponden a un bajo poder de síntesis o a una deficiencia en el depósito del pigmento en la pluma. Si en realidad el Carduelis atrata fuera totalmente negro, quizás sería más fácilmente transmisible, pero no hay que olvidar que también es amarillo. ¿Cómo le quitamos el amarillo? Paradójicamente es al contrario, resulta más fácil diluirle el negro en marrón, o eliminarlo por doble dilución. Además hay que añadir la baja fecundidad de los híbridos F1 con canaria, entorno al 20%. Incluso en el caso de obtener un F2 fértil no se sabe si serviría de algo. Es desmoralizante tan poca fertilidad y tanta delicadeza de salud. Se están realizando experimentos para obtener un híbrido que no pierda el melanismo y que además tenga alta fertilidad. Si no puede usarse el negrito en estado puro para una hibridación directa con el canario, sí que puede constituirse como elemento importante de un "cocktail". Cual sería la solución: ¿un trihibrido?, ¿un cardenalito negro?.. El tiempo lo dirá. Probablemente sería más factible realizarlo con Serinus porque al ser del mismo género tienen la fertilidad asegurada. Hay buenos ejemplos: el canario lizard se consiguió con el verdecillo de frente roja (Serinus pusillus) e incluso el canario timbrado español es heredero del canario silvestre. He podido comprobar durante un viaje realizado a Argentina en el mes de marzo del pasado año, el gran expolio que están sufriendo los negritos argentinos. Fui a realizar una investigación de su vida en libertad, encontrar una colonia de cría y observarlo en plena naturaleza. Tuve la fortuna de ser guiado por los distintos hábitats en los que se podrían ver, pero no pudimos ver en ellos ninguno en libertad, y sin embargo bastantes ejemplares en jaulas capturados por cazadores sin escrúpulos. Salimos decepcionados, no podíamos creer que un pájaro tan abundante esté desapareciendo tan rápidamente. Nos contaron que se capturaban sin dejarles criar antes. Algunos permanecían enjaulados pero otros se enviaban a Brasil. Sin cejar en el empeño continué buscando una colonia de cría hasta que la

¿Cuántos se exportan ilegalmente? No se sabe con certeza. Es una especie de altísima mortalidad si no se toman las precauciones necesarias. Se dice que sobreviven 2 de cada 100 ejemplares importados. Alguien dirá que ya no hay problema en su cría, que ya hay estirpes resistentes, que eso está superado, pero...¿qué pureza tienen esos ejemplares? En verdad se trata de híbridos y se utilizan nodrizas. Foto: Fco. Martinez Torrente, Caspe (Zaragoza) Canario Lizard, muestra el plumaje en forma de escama en la espalda. Se aprecia la "boina" amarilla herencia del Serinus pusillus. encontré en un lugar privilegiado, aislado del mundo, que reunía sus características especiales. Pude observar que son lentos criando, solamente una vez al año. Tienen fallos en la fertilidad de los huevos, aunque luego sobreviven todas las crías porque son unos padres abnegados. "Hoy, por la búsqueda del canario negro, existe tal demanda de negritos que no podrá ser cubierta con los nacidos en cautividad, quizás 400 en toda Europa". No estando aún consolidada su cría y por los precios altos a que se están vendiendo, se echa mano de los ejemplares importados. Como dato escalofriante se exportan legalmente 4.000 ejemplares cada año desde Perú, Hagamos números aproximados: Este sería el proceso que llevarían los negritos salvajes desde que son capturados hasta que llegan a manos del criador en su casa: cazador (5.000)> comprador (4.500) > exportador (4.200) > importador (4.000) > tienda animales (2.000) > criador (1.000)> supervivientes (10) > criados en cautividad (3) Podrían quedar en libertad 20.000 parejas y producir 40.000 polluelos, en cautividad podría haber 1.000 y producir 500, lo que daría un total de 81.500 ejemplares. Si se capturan 6.000 al año. Al ritmo actual de capturas, tendríamos negritos hasta dentro de diez años o poco más. Como veis, están avocados a la extinción.

Hábitat: "PUNA ARGENTINA". Ambiente desértico con grandes oscilaciones térmicas entre el día y la noche. Situados por encima de los 3.000 msnm. No se cita el lugar para salvaguardar la seguridad de la especie. Foto: Fernando Dolset.

Hacerle saber que estas especies están seriamente amenazadas y si se desea utilizarlas con el fin de crear nuevas razas de canarios, antes es necesario asentar una cría en cautividad de estas especies que minimice su dependencia de las poblaciones salvajes. Quisiera que se hiciera algo por la conservación de las especies de Carduelios ya que son objeto de comercio, de especulación y de manejo indiscriminado. Se utilizan y se tiran cuando ya no sirven. Si no se adaptan al cautiverio da igual, no importa que mueran, hay muchos, son fáciles de reemplazar. El criador no se adapta a sus necesidades, sino todo lo contrario, hay desconocimiento, no se sabe cómo cuidarlos, así no es de extrañar que no sobrevivan ni un año en cautividad. "Ojalá que estas líneas sirvan para que el canaricultor comprenda que nuestra afición debe y puede disfrutarse desde la responsabilidad, para que la cría en cautiverio sea sinónimo de protección y respeto medioambiental".

Bibliografía consultada: POMARÈDE, Maurice (1990): La couleur des oiseaux et ses mystéres. Armand Colin Editor. Paris. GIMENO PELEGRI, Honorio (2004): El color del indígena. H.G. Ediciones. Barcelona

Hembra en nido perfectamente camuflada. Este nido contenía 4 polluelos de tres días, todo un éxito. Fotos: Fernando Dolset.

Una solución podría estar en que fueran criados en los países de origen poco a poco. No tienen los mismos medios que los criadores europeos pero tienen en su favor la climatología y la concienciación de que es una especie suya que deberían salvar. Si en Venezuela hubiera habido criadores de cardenalitos suficientes como para cubrir aquella demanda, sus poblaciones salvajes no habrían llegado casi al exterminio. Además, los cardenalitos son patrimonio de los venezolanos y los negritos de los argentinos, ellos son los que deberían obtener el beneficio. No entiendo que los responsables dirigentes de los distintos países prohíban la captura, tenencia y cría de los pájaros salvajes, piensan que de ese modo van a protegerlos. Sin embargo se permiten la entrada de pájaros exóticos que pueden portar enfermedades nuevas y competir con las especies autóctonas. "Promover la cría ordenada en cautividad y su comercio controlado en sus países de origen, sería la mejor salvaguarda para las ya escasas poblaciones salvajes". Así es como el IBAMA (Brasil) vaya a salvar de la extinción al Carduelis yarrellii. En Venezuela, el Dr. Carlos Ortega está haciendo una gran labor con la cría del cardenalito y del C. xantogastra en cautividad. Nos está dando un ejemplo de lo que hay que hacer para proteger unos pájaros escasos y en peligro de extinción. En Argentina, he podido comprobar que están concienciados con

este problema. Ya crían cabecitas negras (C. magellanica) en cautiverio por tercera generación y es cuestión de tiempo que lo hagan con el negrito argentino (C. atrata mendocensis). "Pero junto con esto es necesario también concienciar al canaricultor"

Bella imagen de una familia de C. Atrata en libertad. Hembra en el centro, macho a la izquierda y juvenil a la derecha. Foto: Luis Fernándes Campos. Ornitólogo argentino.

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