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Adjectives: comparative and superlative

Grimm Grammar

comparative and superlative

Adjectives : Komparativ und Superlativ

Expressing similarities and differences

Similarities

grimm grammar

When comparing two or more people, things, places, etc., you can express that they are the same by using the expressions so ... wie ..., genauso ... wie..., or nicht so ... wie ... and the basic forms of adjectives. Die Hexe ist genauso böse wie die Königin. Und sogar der Frosch ist nicht so hässlich wie sie! Und sie ist so alt wie ein Stein! The witch is just as evil as the queen. And even the frog is not as ugly as she is! And she is as old as the rocks!

Differences between two entities

When comparing two people, things, places, etc., you can say that one is bigger ..., smaller ..., more ..., less ... than the other with the comparative forms of the adjectives (for regular adjectives the ending is -er) and expressions such as als ... or immer ... Thilo ist viel niedlicher als der Froschkönig. Gerdi wird immer gieriger! Thilo is much cuter than the frog prince. Gerdi is getting more and more greedy!

Differences among three or more entities

When comparing more than two people, things, places, etc., you can express that something is the best, the hippest, the bee's knees by using the superlative forms of adjectives (for regular adjectives, the ending is -est) and expressions such as in der ganzen Welt (in the whole world) or unter allen anderen ... (among all others) Die Königin will wissen, wer die schönste Frau im Lande ist. Die Königin sollte mehr lesen! JEDER weiß, dass Schneewittchen am schönsten ist. The queen wants to know who the most beautiful woman in the country is. The queen should read more! EVERYONE knows that Snow White is most beautiful (of all).

Regular adjectives

Regular comparative and superlative adjectives merely put an -er and an -est ending on the basic adjective, even if they are very long (in contrast to English, which uses 'more' or 'most' if the adjective is more than two syllables long, such as diligent or intelligent). In the column 'superlative' the first version (e.g., 'die böste') is the attributive adjective, while the second version (e.g., 'am bösesten) is the predicate adjective. Remember: 'the most evil queen' is an attributive adjective and 'this queen was the most evil' is a predicate adjective.

© 2008, Texas Language Technology Center, University of Texas at Austin

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basic böse faul fleißig klein traurig

comparative böser fauler fleißiger kleiner trauriger

superlative die böseste/am bösesten die faulste/am faulsten die fleißigste/am fleißigsten die kleinste/am kleinsten die traurigste/am traurigsten

english evil/more evil/most evil lazy/lazier/laziest diligent/more diligent/most diligent small/smaller/smallest sad/sadder/saddest

Irregular adjectives

Irregular comparative and superlative adjectives put an -er and an -est ending on the basic adjective, in addition to changes to the word stem. For example, syllables that are one syllable long and have -a-, -o-, -u-. basic alt arm dumm jung kalt klug lang scharf schwach stark warm comparative älter ärmer dümmer jünger kälter klüger länger schärfer schwächer stärker wärmer superlative die älteste/am ältesten die ärmste/am ärmsten die dümmste/am dümmsten die jüngste/am jüngsten die kälteste/am kältesten die klügste/am klügsten die längste/am längsten die schärfste/am schärfsten die schwächste/am schwächsten die stärkste/am stärksten die wärmste/am wärmsten english old/older/oldest poor/poorer/poorest dumb/dumber/dumbest young/younger/youngest cold/colder/coldest smart/smarter/smartest long/longer/longest sharp/sharper/sharpest weak/weaker/weakest strong/stronger/strongest warm/warmer/warmest

Adjectives that end in -el, -en or -er drop the -e- before the comparative endings (but keep it in the superlative form!): basic bitter dunkel teuer comparative bittrer dunkler teurer superlative die bitterste/am bittersten die dunkelste/am dunkelsten die teuerste/am teuersten english bitter/more bitter/most bitter dark/darker/darkest expensive/more expensive/most expensive

Adjectives that end in -s, -ß, -z, -d, -t or a vowel ... add an -e before the superlative -st suffix or drop the -s from the -st (adding the Umlaut in the one-syllable -a, -o, -u adjectives): basic boshaft groß hart intelligent nett schlau schwarz süß comparative boshafter größer härter intelligenter netter schlauer schwärzer süßer superlative die boshafteste/am boshaftesten die größte/am größten die härteste/am härtesten die intelligenteste/am intelligentesten die netteste/am nettesten die schlaueste/am schlauesten die schwärzeste/am schwärzesten die süßeste/am süßesten english malicious/more malicious/most malicious big/bigger/biggest hard/harder/hardest intelligent/more intelligent/most intelligent nice/nicer/nicest smart/smarter/smartest black/blacker/blackest sweet/sweeter/sweetest

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And of course, some adjectives are utterly irregular! You simply need to memorize these: basic gut hoch nah viel comparative besser höher näher mehr superlative die beste/am besten die höchste/am höchsten die nächste/am nächsten die meiste/am meisten english good/better/best tall(high)/taller/tallest near/nearer/nearest many/more/most

Adjective endings

Attributive adjectives

Attributive adjectives (in contrast with predicate adjectives) are placed before the noun and take endings in both the basic and comparative/superlative forms depending on the gender, number and case of the noun they describe. Comparative or superlative adjectives that precede nouns take the same adjective endings as basic (i.e., noncomparative/superlative) attributive adjectives, in addition to the comparative and superlative endings. They can be preceded by der-words, by ein-words or by other determiners. Schneewittchen arbeitet für einen höheren Lebensstandard für Märchenfiguren. Aschenputtels Vater würde seinen Stieftöchtern nicht mehr die teuersten Geschenke vom Markt kaufen. Snow White is working for a higher standard of living for fairy tale characters. Cinderella's father would no longer buy his stepdaughters the most expensive gifts from the market.

Predicate adjectives: comparative

Comparative adjectives that follow nouns (separated by a verb such as sein, werden, heißen) take only the comparative endings, but no other adjective endings. Wolfgang ist viel moderner als Wolfdietrich. Tja, er ist auch viel hochnäsiger! Wolfgang is much more modern than Wolfdietrich. Yes, well, he is also much snootier!

Predicate adjectives: superlative

Superlative adjectives that follow nouns take another kind of superlative ending -sten and are preceded by am. Welches Märchen ist am interessantesten? Das weiß ich nicht, aber ohne Frage ist Aschenputtel am rachsüchtigsten! Weißt du was mit den Stiefschwestern geschehen ist?!? Which fairy tale is the most interesting? That I don't know, but without question Cinderella is the most vengeful! Do you know what happened to the stepsisters?!?

Übung 1

After a weekly party at the Castle, some characters are somewhat inebriated and are having a Grimm-contest as to who is better, smarter, or even meaner than the others! Find out who says what by choosing the adjective that completes each sentence most meaningfully. 1. die alte Hexe: Ich bin viel __________ als du, Babsi! a. bösest b. am bösesten

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c. böser d. der bösere 2. Gerdi: Unter allen Märchenfiguren bin ich __________! a. reichest b. am reichsten c. reicher d. die reiche 3. Happy: Ohne Frage ist aber Seppl die __________ Märchenfigur! a. leiseste b. am leisesten c. leiser d. leise 4. Aschenputtel und Schneewittchen: Und wir sind heute die __________ Freunde! a. besten b. am besten c. bessere d. mehr guten 5. Der Froschkönig: Ich bin doch genauso _________ wie Thilo! Und genauso küssenswürdig (kissworthy)! a. der niedliche b. am niedlichsten c. niedlicher d. niedlich 6. Rotkäppchen: Im Märchen war ich ein viel _________ Mädchen als heute! a. bravstes b. am bravsten c. braveres d. braver Rapunzel: Meine Geschichte ist wahrscheinlich das __________ Märchen. Die Hexe macht den Prinzen blind, und er muss jahrenlang in der Welt herumwandern. a. grimm b. am grimmsten c. grimmste d. grimmsten Hänsel und Gretel: Wir waren ohne Zweifel (without doubt) __________. Wir haben über die Hexe gesiegt und den Weg nach Hause gefunden! a. die schlaueste b. am schlauesten c. schlauer d. mehr schlau 9. die Königin: Ich bin mindestens so __________ wie Schneewittchen! a. die schönste b. am schönsten c. mehr schön d. schön 10. Thilo: Und ich bin der __________ Mann unter den männlichen Märchenfiguren! a. attraktiv b. am attraktivsten c. attraktiver d. attraktivste

7.

8.

Übung 2

To find out what some other characters said about themselves and others, fill in the blanks with the missing comparisons (same, comparative or superlative) from the word bank ­ you will have to change the form and ending of each adjective as necessary (including adding the 'am'). Note: for this exercise, feel free to refer to the tables for adjective endings after der-words, by ein-words, or by other determiners.

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adjective endings after der-words, by ein-words, or by other determiners.

Word bank

schwach jung treu (loyal) klein zivilisiert gross fremd (foreign) romantisch faul arm traurig besseren

1.

Frau Holle: Wenn deine Stiefschwester nicht so __________ gewesen wäre (would have been), hätte sie auch reich werden können. Brummbär: Ich verstehe nicht, warum der __________ Zwerg immer der niedlichste sein muss! Ich bin mindestens genauso niedlich wie der Seppl!

2.

3.

Aschenputtel: Ich bin sicher, dass meine Geschichte __________ war! Ich weine immer noch, wenn ich sie lese. der Froschkönig: Warum heiße ich denn Egon??? Gibt es keinen __________ Namen? Wer soll sich in einen Frosch mit diesem Namen verlieben?!?

4.

5.

Wolfdietrich: Im Gegensatz dazu (in contrast), finde ich meinen Namen fantastisch. Er passt gut zu dem __________ Wolf der ganzen Märchenwelt! Gerdi: Im alten Märchen war ich viel __________ als heute; selbst wenn die Regierung mich nicht an mein Geld heranlässt! der Jäger: Ich bin völlig davon überzeugt, dass ich jetzt die __________ Märchenfigur bin. Selbst Thilo ist kein Liebhaber, und den Froschkönig können wir doch einfach vergessen. Rotkäppchens Grossmutter: Du hast recht, Jäger, und wir sollten sofort auf unsere Hochzeitsreise gehen, denn wir werden nicht __________! der Esel und die Katze: Wir sind heute genauso __________ wie damals, aber jetzt müssen wir nicht mehr arbeiten. Gott sei Dank, dass wir im 21. Jahrhundert wiederbelebt (revived) wurden!

6.

7.

8.

9.

10. Schneewittchen: Mein Mann ist viel __________ als der Prinz aus Aschenputtels Märchen; ihr Prinz ist nach Monaco geflohen (fled) - er arbeitet als Ersatzprinz (substitute prince). 11. die böse Königin: Ich hasse mein modernes Leben! Die Polizei kann alle Morde aufklären, sie kennt sogar die __________ Giftstoffe (poisionous substances)! 12. Wolfgang: Dass ich eingeschlafen bin, war die __________ Katastrophe! Hätte ich das nicht getan, (if I hadn't done that), müsste ich heute nicht an dieser dummen Märchenparodie teilnehmen!!!

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