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WilliamHenryWelch (850-934)

José L. Fresquet Febrer InstitutodeHistoriadelaCienciayDocumentación (UniversidaddeValencia-CSIC)

Versiónenpdfde: http://www.historiadelamedicina.org/welch.html (Mayo,2006)

Clostridium welchii TambiénllamadoBacilodeWelchyClostridiumperfingens.

l desarrollo de la medicina norteamericana definalesdelsigloXIXyprimerasdécadas delXXnopuedeentendersesinlafigurade WilliamHenryWelch.FormadoensupaísyenEuropa con las principales figuras alemanas del momento,llevóalosEstadosUnidoslainvestigación experimetalenfisiología,patologíaybacteriología alavezquecontribuíaadesarrollarcentrosdocentesyplanesdeenseñanzasegúnelmodeloalemán. TodasulaborladesarrollóenlaJohn Hopkins University.JuntoconOsler,NellyyHalsteadformóel grupoquesellamódelos"fourdoctors".SurelaciónconlaHistoriadelaMedicinafuetambiénde primerorden. WilliamHenryWelchnacióenNorwolk,estadode Connecticut, el 8 de abril de 850, en el seno de una familia que contaba con varios médicos rurales.Traslamuertedesumadrecuandoéstetenía6 meses,suabuelamaternaasumiósucrianzayformaciónreligiosaademásdeenseñarlelasprimeras letras.Supadreeraunapersonadistantequeejercía lamedicinadefamiliaenConnecticut. AlostreceañossematriculóenlaEscuelaMilitar

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Epónimos y biografías médicas

Selección de obras de William H. Welch ConFlexner,S.ObservationsconcerningBacillusaerogenescapsulatus.JExpeMed,896;:5-45. Morbidconditionscausedby Bacillusaerogenescapsulatus.The ShattuckLecture.BostonMedSurg J.,900;43:73-87. TheHuxleylectureonrecentstudies ofimmunity:withspecialreferencetotheirbearingonpathology. Britishmedicaljournal.902,v.2, p.05-4. Someoftheconditionswhichhave influencedthedevelopmentofAmericanmedicine,especiallyduring thelastcenturyTheJohnsHopkins Hospitalbulletin.Vol.9(908)no. 203,Feb.p.[33]-40 InfluenceofEnglishmedicineupon Americanmedicineinitsformative period.Contributionstomedicaland biologicalresearchNewYork:Paul B.Hoeber,99,pp.8-87. Papersandaddresses.JohnsHopkinsPress,920.NewHaven,Conn. Yaleuniversitypress;London:HumphreyMilford,OxfordUniversity Press,925 InmemoriamWilliamStewartHalsted.BulletinoftheJohnsHopkins Hospital.Vol.36(925)no.,p. 34-39. Adaptationinpathologicalprocesses.Baltimore:TheJohnsHopkins press,937 AddressbyDr.WilliamH.Welchon thehistoryofpathology.Bulletinof theinstituteofthehistoryofmedicine.Vol.3(935)Jan.,No.

deWinchester, donde permaneció por algún tiempo. Ingresó a los dieciséis años en la Universidad deYalegraduándoseen870.Tambiénestudióenel ColegiodeMedicosyCirujanos,dondelosprofesoreseranlosmédicosenejercicio.Quisoquedarseen laUniversidadperonopudo,yaceptóunpuestoen laAcademiaNorwich,NuevaYork,enelcursode 870-7.Despuésdeasistiraunasconferenciasen elColegiodeMédicosyCirujanosdeNuevaYork, seconvenciódelanecesidaddecompletarsusestudios con disciplinas científicas. Recibió el título (M.D.)en875.FueinternodelBellevue Hospital dondetuvolaoportunidaddeatendermuchosenfermos.SevioinfluenciadopordosprofesoresquehabíanemigradodeEuropa,E.C.SeguinyAbraham Jacobi.SiguiendosusrecomendacionesdecidióviajaraEuropaparacompletarsuformación. En Estrasburgo estudió histología con Waldeyer, químicaconHoppe-Seyler,ypatologíaconvonRecklinghausen.EnLeipzigestuvoconCarlLudwigy conKronecker(fisiología).Allídesarrollótrabajos sobreladistribuciónnerviosadelseptumauricular delcorazóndelarana,quedespuésdescribiríacon detalleRanvier.EnBreslauseformóconJuliusCohnheim;estudiólapatogénesisdeledemapulmonar y publicó sus resultados en la prestigiosa Virchow Archiv.SuexperienciaenelviejocontinenteleinfluyómuchoyregresóalosEstadosUnidosconel propósitodehacerrealidadunaenseñanzadelamedicinaquerecogieralasnuevasorientacionesdela medicina de laboratorio y las recientes conquistas delabacteriología. AsuregresoalosEstadosUnidosquisoinstalarunlaboratorioenNuevaYorkeimpartirdocencia.ElColegiodeMédicosyCirujanosnolediofinanciaciónniun salario.ElHospitalBellevueysuEscueladeMedicina, encambio,leofrecióunosespaciosconelequipamientonecesario.Fueaquídondeinauguróelprimerlaboratoriodefisiologíaypatologíaexperimentalquehuboen losEstadosUnidosdeAmérica.Esperaba,noobstante, podertrasladarsealaJohn Hopkins University.Sutrayectoriadecepcionóasupadre,queaspirabaaquesu hijoleayudaseensutrabajodemédicorural.Publicó unasecciónenlasextaedicióndelosPrinciples and Practice of Medicine(886),deAustinFlint.

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MientrasWelchestabaenAlemaniaconocióaJohn Shaw Billings, quien se percató de sus cualidades científicas y humanas, por lo que le propuso como unodelosfundadoresdelnuevohospitalqueseproyectabaenBaltimore.Antesdemudarseaestaciudad,Welch decidió regresar a Europa para familiarizarseconelemergentecampodelabacteriología. Estudió con Carl Flügge, Robert Koch y Max von Pettenkofer. Estos le mostraron nuevos campos de investigaciónquellevaraAmérica.Cuandoregresó, JohnShawBillings,DanielCoitGilman­presidente delaUniversidad­yH.NewellMartin­profesorde biología­reclutaronalrestodelprofesorado.Welch seincorporóallaboratortiodeMartinyallícomenzó a realizar estudios patológicos y bacteriológicos: la trombosis,laembolia,ladifteriayelcólera,fueron algunosdesustemas.Contabayaconbuenasinstalaciones,equipamientoyayudantes. Con la apertura del Hospital Universitario en 889, William Osler, HowardA. Nelly y William Halsted comenzaronadesarrollarprogramasderesidenciasiguiendo el modelo alemán.Welch contribuyó a que todo se desarrollara en un clima adecuado. Cuando laEscueladeMedicinaseabrióen893despuésde superardificultadesfinancieras,Welchfuenombrado primer decano, cargo que ocupó hasta 898. ReclutóaFranklinP.Mallcomoprofesordeanatomíaya JohnJ.Abelcomoprofesordefarmacología.Sehacía cienciabásicaperotambiénserealizabainvestigación clínica,loquefuedecisivoenlahistoriadelamedicinaamericana.Lanuevabacteriologíalellevótambién apreocuparseporlosaspectosdelasaludpúblicayla creación de instituciones adecuadas que velaran por ella. Welchcomenzóadesarrollarhábitosdetrabajocientíficoyexperimental.Realizómuchasautopsias.Entre éstas,enoctubrede89,ladeunhombrede38años de edad que había fallecido en el Servicio de Osler ochohorasantes.Habíaingresadoporunatumoración enlaregióninfraclavicularymamariaquehabíaido incrementándoseconeltiempo.Ensuhistoriaclínica constaban antecedentes de tuberculosis, alcoholismo ysífilis.Unmesantesdesumuerteseleformóuna úlcera abierta sobre el tumor. Con intervalos de una semanasufriótreshemorragiasporlaulceración.El Epónimos y biografías médicas 3

enfermoingresóenelServiciodeOslersinque,aparentemente,fuerauncasograve.Finalmentemurióde unahemorragiasevera. El informe de la autopsia llevada a cabo porWelch señalabatuberculosiscrónicapulmonar,tuberculosis miliaryaneurismasenelarcodelaaortaquesehabíanabiertoatravésdelaparedtorácicaanterior.El cuerpotambiénmostrabazonas"enfisematosas"extensas con hinchazón difusa y simétrica. Las venas superficiales a lo largo la mayor parte del cuerpo y lasextremidadestambiénmostrabanese"chisporroteoenfisematoso".Seobservabanburbujasgaseosas. Welchysusayudantesdisecaronlasvenasyugulares, femoralesybraquiales;ylasvenassuperficialesdela paredabdominal,entreotras.Lapresenciadeburbujasdegaseraconstante.Enunesfuerzopordeterminarlanaturalezadelgas,lesacercóunallamaproduciéndoseunsonido"explosivo"leve,aconsecuencia delhidrógeno,conunallamaazulada. Elaneurismaaórticoqueproducíaeltumorresponsabledelahemorragiaeraevidente.Lasparedesdel mismo estaban intactas, excepto las dos aberturas a travésdelapiel.Dentrodelsacosehallóuntrombo con burbujas de gas. El examen del corazón reveló tambiénlapresenciadegasdentropericardio,lasarterias y las venas cardiacas, los atrios y los ventrículosderechoseizquierdos,lasarteriasylasvenas pulmonares,yelmiocardio.Además,laaortaestaba llenadesangreacuosa,transparente,conburbujasde gas.Elhígadopresentabalesionesparecidas.Lacavidadperitonealestabasecaynosehabíadilatadopor elgas. Elexamenmicroscópicodelasangreylosórganos revelólapresenciadegrancantidaddebacilos.Welch losdescribecomo"de3a5milímetrosenlongitud, parecidosengrosoralántrax,peroconlosextremos levementeredondeados,avecescasicuadrados,agrupadosenparesyenmasasirregularesynoencadenas largas.Noseobservaronotrostiposdebacterias.Los bacilosnosemovían,teníancápsula,ysetiñeroncon colorantesazoicos. Se hizo también el estudio microscópico de los órganos.Lasseccionesdelhígadomostraroncavidades Epónimos y biografías médicas 4

pequeñas visibles al ojo, que habían sido rodeadas por las células hepáticas y con zonas de degeneración grasa. Los bacilos estaban presentes. Las secciones del miocardio también mostratron similares cavidadesconmuchosbacilosyfibrasmuscularesde desintegraciónqueconteníangránulosgrasosensus paredes.Lasseccionesdelriñónteníanáreasoscuras que eran más opacas que el resto del tejido. Había tambiénmuchosbacilos. ElhallazgofuepresentadoporWelchenunareunión delaThe John Hopkins Hospital medical Societyen noviembrede89,yenagostode892,élyNuttall, publicaronuninformecompletodelcaso("Agas-producingbacillus(Bacillusaerogenescapsulatus,Nov. Spec.)capableofrapaddevelopmentinthebodyalter death",Bull John Hopkins Hosp Baltimore,892;3: 8-9). Denominaron a la bacteria Bacillus aerogenes capsulatus,aunqueenalgunaspreparacionesno seobservabacápsula.Señalaronqueelbacilosedesarrollarápidamenteenlasangredespuésdelamuerte formandoungas EntresuslogroscientíficoshayquemencionarsuestudiorealizadoconSimonFlexnersobrelasmodificacionespatológicasprovocadasporlainyecciónde toxinadiftérica("Thehistologicalchangesinexperimentaldiphtheria",quesepublicóenelBoletíndel JohnHopkinsHospitalentre89y892.Comohemosdicho,conGeorgeF.H.NuttalldescubrióelBacillus aerogenes capsulatus,conocidotambiéncomo Clostridium welchii, bacilo deWelch o Clostridium perfingens(892)quesignificóunpasoadelantepara combatir las graves complicaciones en la evolución delasheridas.Tambiénesdestacablesucapítulosobre la trombosis y la embolia que se incluyó en la obraSystem of Medicin,deC.Allbut(Londres,899), asícomoeltitulado"Generalbacteriologyofsurgical infections"queaparecióeneltextoSystem of Surgery (Philadelphia,895-96),deFredericSheppardDennis.En920sepublicaronsusPapers and Addresses, querecogenpartedesuobramásdestacadaasícomo lasinterpretacionesdelosfundamentosdelapatologíayloscriteriosquedebenpresidirlaformacióndel médico. En96dejósucátedraparacrearlaEscueladeSaEpónimos y biografías médicas 5

ludPúblicadelaquefuesuprimerdirector.Dejó elpuestoen925parafundarelDepartamentode Historia de la Medicina y la Biblioteca que hoy llevasunombre,quefueapoyadaporlaFundación Rockefeller,paracuyaconstituciónseleccionólos principalestextosmédicosdeautoresnorteamericanosyeuropeos.Sefundóen929conlafusión detresbibliotecas:ladelaescuelademedicina,la delaescueladehigieneysaludpública,yladela biblioteca del hospital Johns Hopkins. ColaborarontambiénlosgrandesdelaJohns Hopkins University,WilliamOsler,WilliamStewartHalstedy HowardKelly.Labibliotecaprosperóyseamplió coneltiempo.ElInstitutodeHistoriadelaMedicinaseubicóensuslocalesyWelchfue,como hemosdicho,suprimerdirector. En920fundóelAmerican Journal of Hygiene,el más importante en su género en norteamérica, así comoelJournal for Experimental Medicine. Durante la Primera Guerra Mundial se encargó de vigilarlascondicionessanitariasdeloscuartelesde lossoldadosnorteamericanosdestacadosenelfrente decombate,conelgradodecoroneldelaArmada. ParticipótambiénenlaorganizacióndelaCruzRoja Internacional. Fue elegido presidente del Congress of American Physicians and Surgeonsen897ypresidente del Maryland State Board of Health desde 898a922,ypermanecióenelequipohasta929. FormópartedeConsejodedireccióncientíficadel Rockefeller Institute of Medical Research,quepresidióen900.TambiénpresidiólaAmerican Association for the Advancement of Sciencesen907yla American Medical Associationen90.Entre93 y96,WelchestuvocomopresidentedelaNational Academy of Sciences. Sulaborfuereconocidaenvida.Entresuspremios figurandieciochogradoshonorarios,laOrdendela CoronaRealdeAlemaniaylaOrdendelSolNacientedeJapón.Tambiénrecibiólamedalladeorodela American Medical AssociationylaHarben Plaque for Public Health ServicedelRoyal Institute of Public Health.LaBibliotecamédicadelJohnsHopkins llevasunombre.

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Welch se jubiló en el curso 930-3 cuando había cumplidolos80añosdeedad.Fallecióel30deabril de934deuncarcinomadelasvíasdigestivasque lehabíandiagnosticadoeintentadointervenirunaño antes. Simón y James Thomas Flexner escribieron en 94 una biografía del personaje que titularon: William Henry Welch and the Heroic Age of American Medicine. Bibliografía ­Brieger, G.H. Welch, William Henry. En: Gillispie,Ch.C.(ed),DictionaryofScientificBiography. NewYork, Charles Scribner's Sons, 976, vol. 4, pp.248-250. ­Hotez, P.J. Erosion of William Henry Welch's ConceptoftheHygienicLaboratoryinourNation's SchoolsofPublicHealthandMedicine.PublicHealthReports,May-June2003.Vol.8,pp.84-86 ­Koehler, B. M.; Roderer, Nancy K.; Ruggere, C. A Short History of theWilliam H.Welch Medical Library. Neurosurgery. 54(2):465-479, February 2004. ­Lucey, B.P.; Hutchins, G.M. William H. Welch, MD,andtheDiscoveryofBacilluselchii.ArchPatholLabMed,2005;28:93-95. ­MalkinH.M.ThelegacyofWilliamHenryWelch. AnnDiagnPathol.2000Aug;4(4):267-77. ­WILLIAMHWELCH(850-934),Deanamong theHopkinsFour. JAMA.965Aug9;93:537-9.d Murióel30deabrilde934. ­Windle,W.F.JohnNewportLangley(852-925). En:Haymaker,W.;Schiller,F.(eds).TheFounders ofNeurology.2ªed.,Springfield,CharlesC.Thomas Pub.,970.

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