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Estudiante de Mecatrónica UPAEP elabora Laringe Electrónica para personas con imposibilidad de hablar

24/09/2007

Este producto está elaborado con tecnología 100% mexicana, a un costo económico y de fácil manejo

Ejercer la teoría llevándola a la práctica, tomando en cuenta lo minucioso y elaborado que resulta desarrollar un proyecto de impacto social, fue parte del trabajo que desarrolló Sergio Gabriel Blanno García, recién egresado de Ingeniería Mecatrónica de la Universidad Popular Autónoma del Estado de Puebla (UPAEP) y actual estudiante de la maestría en Ingeniería Biomédica en al realizar la investigación: "Diseño, desarrollo y construcción de una laringe electrónica" para personas que han sufrido la extirpación de la laringe o laringectomía a causa del cáncer.La laringe es un órgano vital para el proceso de la fonación humana (comunicación oral) compuesto por varios cartílagos, que comunican la faringe (área de la boca y base de la lengua) con la traquea y los pulmones; cuando el cáncer se desarrolla en esta parte del organismo y avanza, es necesario extirpar la laringe (para evitar su propagación a otros órganos) provocando que el paciente en cuestión, pierda su capacidad de habla y comunicación verbal; asimismo es necesario extirpar la laringe cuando ha sido dañada por causa de algún golpe, incisión, accidente o factor ajeno al paciente.Por lo anterior, el prototipo externo elaborado con tecnología de semiconductores y componentes mexicanos -bajo la asesoría del investigador de la UPAEP, Dr. Alejandro Pedroza Meléndez, Director del Postgrado en Ingeniería Biomédica y creador del robot pianista Don Cuco El Guapo- consiste en generar una prótesis externa para la rehabilitación del habla en pacientes que no tienen laringe a causa del cáncer."Considero que las personas que han perdido el habla por causa de cáncer, pueden y deben tener la oportunidad de rehabilitarse en el proceso del habla", consideró el académico de la UPAEP.El instrumento electrónico tiene la característica de ser una opción o prótesis sencilla, económica y de fácil manejo, hecho con manufactura totalmente mexicana, aunado a esto, cuenta con la aplicación de nuevas tecnologías. "Aunque este dispositivo ya existe en el extranjero, la tecnología que se implementó es netamente mexicana, moderna y de calidad, misma que cumple con las exigencias y estándares actuales, lo que la hace distinta a lo que ya existe en el mercado,.Sergio Gabriel señaló que otra de las diferencias es que su costo en el extranjero

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resulta muy elevado y por lo tanto para la economía del mexicano se convierte en un producto difícil de adquirir; sin embargo su propuesta fue hacerla más accesible y con resultados muy similares en el funcionamiento del dispositivo, comparado con los de manufactura extranjera.Detalló que el emular el funcionamiento de las cuerdas vocales a través de un dispositivo, se logra a través de generar electrónicamente una vibración similar a la que generan las cuerdas vocales; esto es debido a que al extirpar la laringe, también se extirpan las cuerdas vocales, al no contar el paciente con éstas pierde la capacidad de generar una voz.En ese tenor el recién egresado de Mecatrónica señaló que para rehabilitar en el paciente la capacidad del habla, es necesario a través de un dispositivo externo, generar una vibración similar a la de las cuerdas vocales, que colocado en la región submaxilar y al entrar en resonancia con el aire que se encuentra en la cavidad faríngea y bucal permitirá que cuando el paciente gesticule las palabras ­exagerando un poquito los gestos- podrá controlar esa oscilación que se está escuchando, generando su voz".Continuó explicando que la oscilación para que sea generada con un volumen apropiado también tuvo que diseñar un transductor acústico que sirve para convertir de una oscilación electrónica, a una electromecánica, lo que le permitió generar una vibración audible que le ayudará al paciente a hablar, obteniendo finalmente una voz que se percibe de manera metálica.Su propuesta inició con el diseño de un circuito electrónico, el cual genera pulsos electrónicos. Con ayuda del transductor se puede convertir esa señal electrónica en una señal acústica o audible.Una vez que se tuvo tanto el circuito y el transductor, se procedió a crear un molde de plástico ­resina poliéster- la cual fue elaborada en el laboratorio de la Celda de Manufacturas de la UPAEP, donde se logró solidificar y convertirlo en una pieza más ligera que la madera, lo que resulta más práctico para el paciente. Para que este proceso se pudiera llevar a cabo se diseñó y maquinó una pieza maestra, de la cual se obtuvieron los moldes de plástico mencionados.De la misma forma se tuvo que tomar en cuenta que el funcionamiento de la laringe humana no se adapta fácilmente a un idioma extranjero o no natal, sobre todo a la hora de generar el sonido correcto para la pronunciación, pues es importante identificar que el sonido de las letras y la pronunciación de las palabras es distinto al acento de cada cultura. Debido a esto se procuró que la oscilación generada por el dispositivo sirva para cualquier persona laringectomizada, independientemente de su idioma o acento.A la fecha, dicho proyecto ya se encuentra en su fase final, lo que le permitirá más adelante reproducirlo en serie como cualquier otro desarrollo de ingeniería a nivel empresarial. "Todas las bases teóricas ya están escritas y aplicadas, ya se comprobó su funcionabilidad en pacientes, únicamente tengo que afinar los detalles y que alguien se interese en convertirlo en un producto comercial.Para aterrizar este dispositivo Sergio Gabriel tuvo una previa preparación académica no sólo en su área de mecatrónica, sino de la medicina, toda vez que tuvo que estudiar anatomía, fisiología y enfermedades de la laringe, el funcionamiento del sistema respiratorio y aprender cómo se genera en el ser humano la voz; una vez instruido en esto, identificó las necesidades de los pacientes laringectomizados a causa del cáncer de laringe. "Después analicé las diferentes opciones que existen en el campo de la electrónica, para poder diseñar un prototipo apropiado a estas necesidades; todo esto basado en pruebas y mejoras de calidad para su funcionamiento óptimo".Este dispositivo, cuyas medidas son de 17 cm de alto y 6 de ancho se encuentra en una fase de desarrollo semejante a la de los primeros teléfonos celulares, ahora también nombrados "ladrillos" que con el tiempo se fueron desarrollando más pequeños, más funcionales y versátiles. "La tecnología crece a pasos agigantados y estoy seguro que lo mismo ocurrirá con esta

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propuesta", consideró.Finalmente dirigió un mensaje a los jóvenes universitarios de quienes piensa... "si los jóvenes llevamos a cabo proyectos de impacto social y de ayuda a los demás, nos deja una mayor satisfacción, pues tienes la capacidad para generar desde tu propia universidad un beneficio para quienes lo necesitan."Nosotros como mexicanos tenemos la capacidad para desarrollar nuestra tecnología y está demostrado, pero algo importante y necesario es el apoyo económico para acercarlo como un producto al alcance de las personas", es por eso que considera que el prototipo de diseño y manufactura mexicana, es capaz de competir con los existentes en el mercado, cuyos orígenes son de tecnología extranjera.Cabe destacar que el tiempo requerido para el desarrollo de este proyecto fue de un año, considerando las distintas etapas de diseño electrónico y mecánico, desarrollo, maquinado, pruebas con los pacientes, estudio de resultados y construcción del prototipo.Mensaje del alumno Sergio Gabriel Blanno García, estudiante de Ingeniería Mecatrónica de la UPAEP."Es urgente tomar interés en el desarrollo tecnológico nacional, ya que puede ser el enlace con la industria de capital mexicano del futuro, ya que puede representar el dejar de depender tecnológicamente de otros países, lo que se refleja en una mejor economía. Lo único que se requiere en México es apoyo de los inversionistas y empresarios, y fe del inversionista mexicano para el investigador mexicano y el tesista mexicano". Fuente: UPAEP

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