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January 26,2006

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Salud | Health

USDA LANZA VERSION EN ESPAÑOL DE LA NUEVA PIRAMIDE

por Melissa Lou trad. Víctor Flores El año pasado, el Departamento de Agricultura de E.U. lanzó la versión en español de su Pirámide Alimenticia actualizada en un esfuerzo por llegar al creciente segmento de la población de habla hispana. Según el USDA, la popular pirámide fue traducida ya que la "incidencia de obesidad y sobrepeso es mayor que el de la población en general". De hecho, según el Diario de la Asociación Médica Americana, "23 por ciento de adolescentes y niños latinos de edad 6 a 19 tienen sobrepeso comparados al 15 por ciento de no latinos". La nueva pirámide esencialmente traduce la pirámide existente, que data de 1992 y fue actualizada en 2005, "para mejorar su efectividad de motivar a consumidores a escoger alimentos más saludables y asegurar que el sistema de guía alimenticia de USDA refleja la última ciencia nutricional". No todos están felices con el lanzamiento, sin embargo. Bonnie C. Minsky, nutricionista local, ha estado cabildeando "a voces" en contra de las nuevas guías. "Las objeciones que tenemos de la pirámide alimenticia es que sabemos que se basa en política y ganancia financiera", dijo ella. "Estamos empujando leche, diciendo que la gente perderá peso ya que el USDA tiene que pagar millones a granjeros que tiran la sobreproducción de leche". Según Minsky, los estudios que indican que la leche lleva a perder peso se basan es "un pequeño estudio de 35 personas mórbidamente obesas y no pudieron replicar el estudio". "Otro gran tema son los granos; estamos empujando mucho trigo completo", abunda ella. "Los dos grupos alimenticios que se supone debemos consumir son leche y granos, causantes de la mayor ganancia de peso". Sin embargo, según el USDA, la pirámide actualizada "identifica las cantidades que consumimos de cada grupo y subgrupo alimenticio en una gama de niveles de energía". En un comunicado, el USDA abunda que "Mi Pirámide es una herramienta educativa diseñada para ayudar a consumidores a escoger alimentos más saludables y actividad física para lograr un estilo de vida saludable. El objetivo de Mi Pirámide es cambiar estilos de vida, no perder peso de inmediato". Mi Pirámide actualizada está disponible en www.MyPiramid.org y tiene un sitio acompañante en español y una sección infantil especial que ayuda a niños a entender las guías del USDA. Según el USDA la nueva imagen y sentido de la pirámide están diseñados para hacerla más accesible. Se enfoca en moderación, representada por cada grupo alimenticio, cuya porción en la pirámide se reduce mientras se llega a la cima, proporciones, representadas por el diferente grosor en cada franja, y variedad. En una dieta de 2,000 calorías, se recomienda que una persona consuma 6 onzas de granos, 2 1/2 tazas de vegetales, 2 tazas de fruta y tres tazas de productos lácteos, además de 5 1/5 onzas de carne y bayas. "El símbolo de Mi Pirámide es más ambiguo que la versión antigua. Nada puede uno deducir sólo del símbolo. No hay una leyenda de lo que las secciones coloreadas significan", señala Minsky, agregando que para entenderla debe uno ir al sitio en la Red; así que no sirve en verdad a quienes más la necesitan. Sin embargo, el USDA agrega que se asocia con grupos comunitarios y latinos basados en la fe que pueden proveer información a quienes no tienen acceso a la Internet, agregando que bibliotecas públicas también son accesibles y que la gente puede imprimir materiales del sitio en la Red. Minsky refuta la validez de la pirámide actualizada, ofreciendo su sistema, El Círculo de la Salud(vea foto a la derecha), como alternativa. "Nuestro plan es tomar carbohidratos, pero poner en tu plato 2/3 de fruta y 1/6 de granos", explica ella, apuntando a una imagen de un plato de comida, secciones que no casan con las porciones recomendadas. "[Más bien] no estamos recomendando proteínas suficientes, que podemos obtener de alimentos cotidianos y bayas también. Se trata de no comer de lo que no está en el círculo".

USDA Launches Spanish Version Of New Food Pyramid

By Melissa Lou Late last year, the U.S. Depar tment of Agriculture launched the Spanish version of their updated Food Pyramid in an ef for t to reach out to the growing Spanish-speaking segment of the population. According to the USDA, the popular pyramid was translated because the "incidence of obesity ... is higher than that of the general population." In fact, according to the Journal of the American Medical Association, "23 percent of Latino adolescents and children between the ages of 6 and 19 are overweight compared to 15 percent of non-Latinos." The new pyramid essentially translates the existing pyramid, which dates back to 1992 and was updated in 2005, "to improve its ef fectiveness in motivating consumers to make healthier food choices and to ensure the USDA's food guidance system reflects the latest nutritional science." Not ever yone is happy with the release, however. Bonnie C. Minsky, a local nutritionist, has been lobbying against the new guidelines "vociferously." "The objections we have to the food pyramid is that we know it is based on politics and financial gain," she said. "We are pushing wheat," she adds. "The two food groups we are supposed to have are milk and grain; they cause the most weight gain." According to the USDA, however, the updated pyramid "identifies the amounts to consume from each food group and subgroup in a variety of energy levels." In a release, the USDA adds that "MiPirámide is an educational tool designed to help consumers choose healthier foods and physical activity to achieve a healthy lifestyle. MiPirámide is about making lifestyle changes, not achieving immediate weight loss." The updated MyPyramid is available online at www.MyPyramid.org and has an accompanying Spanish-language website and a special kids' section that helps children understand the USDA, guidelines. According to the USDA the new look and feel of the pyramid are designed to make it more accessible. It focuses on moderation, represented by each food group, whose slice of the pyramid gets thinner as one approaches the top, propor tions, represented by the dif ferent thicknesses in each strip, and variety. In a 2,000-calorie diet, it is recommended that a person consume 6 ounces of grain, 2.5 cups of vegetables, 2 cups of fr uit and three cups of milk products a day, in addition to 5.2 ounces of meats and beans. "The My Pyramid symbol is more ambiguous than the last version. One can derive nothing from the symbol itself. There are no icons or text listing what the colored sections mean," counters Minsky, adding that to understand it one has to go to the website, so it really isn't ser ving those who need it most. The USDA, however, adds that they par tner with Latino faithbased and community groups that can provide the information for those who do not have access to the Internet, adding that public libraries are also accessible and people can order printed materials from the website. Minsky challenges the validity of the updated pyramid, of fering her system, the Circle of Health(pictured above), as an alternative. "Our plan is: eat carbohydrates, but make your plate 2/3 fr uits and vegetables and 1/6 of the plate is grains," she explained, pointing to an image of a plate of food, sectioned of f according to the recommended por tions. "We are not [cur rently] recommending enough proteins, which can come from dair y foods and beans as well. It is about not eating outside the circle."

Nueva pirámide para subir -- El USDA ha lanzado una versión actualizada de su guía de alimentos saludables, aunque está generando ya controversia. A new pyramid to climb -- The USDA has released an updated version of their guide to healthy eating, although it is already generating controversy. milk, saying people will lose weight because the USDA has to pay millions for farmers to spill out the milk surplus." According to Minsky, the studies that indicate milk leads to weight loss are based on "one small study of 35 morbidly obese people and they couldn't replicate the study." "Another big issue is grains, we are pumping a whole lot of whole

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