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Red Iberoamericana de Estudio de las Sectas ­ Rede Ibero-americana de Estudo das Seitas | Contacto : [email protected] 26 de Mar. 2007 1. Crece la controversia en torno a la secta Creciendo en Gracia. 2. Restricciones a Creciendo en Gracia en El Salvador por su intolerancia religiosa. 3. José Luis de Jesús Miranda: el último salvador de Iberoamérica. 4. El impacto religioso de las terapias orientales, y en particular del Reiki. 5. Investigación en Asturias sobre ritos de magia negra con sacrificios animales. 6. Aumenta la diversidad religiosa en España debido a la inmigración. 1. Crece la controversia en torno a la secta Creciendo en Gracia. FUENTE: Varios medios. Críticas de arzobispo católico. El arzobispo de San Salvador, el español Fernando Sáenz Lacalle, calificó hace unos días de "locura espantosa" los tatuajes que se han hecho con el símbolo 666 los miembros de la secta Creciendo en Gracia, de lo que venimos informando exhaustivamente en los últimos números de Info-RIES. Según recoge la agencia Efe, al ser consultado por la prensa sobre el hecho, el prelado católico dijo que "da la impresión de que quieren ofrecerse al diablo, lo cual es una locura espantosa, lo más ilógico y lo más inhumano que puede haber". Los medios de comunicación locales han informado de que seguidores salvadoreños de la secta Creciendo en Gracia, liderada por el puertorriqueño José Luis de Jesús Miranda y quien se proclama el 'Jesucristo Hombre', se han tatuado en sus cuerpos el número 666, considerado en el libro del Apocalipsis como el símbolo del anticristo. Los seguidores de Miranda afirman que el diablo "ya fue derrotado" y que el 666 no es un símbolo satánico, según la interpretación que hacen de los evangelios y de las enseñanzas religiosas. Sáenz Lacalle dijo que "nos tiene que dar mucha pena todos estos jóvenes que andan sin ninguna clase de orientación, es posible que hayan tenido muchos problemas en su propia familia, o que por problemas de emigración no hayan tenido suficiente orientación familiar". "Debemos procurar atenderles, ayudarles, si se dejan, pero por otra parte también refrenar los abusos", agregó. Consultado el arzobispo, en una rueda de prensa tras la misa dominical de ayer en la Catedral Metropolitana, sobre la decisión de las autoridades salvadoreñas (véase la noticia posterior en este boletín), expresó que "me parece muy lógico porque no se trata sólo de algo religioso, sino que incluso es algo inhumano el planteamiento de esta secta". Añadió que "por lo tanto, es lógico que se defienda a la ciudadanía de esta agresión de personas poco cuerdas, pero además bastante maléficas", dijo el prelado, según recoge Elsalvador.com Sáenz Lacalle afirmó que "es obligación de las autoridades migratorias" investigar si extranjeros dirigen esas acciones y consideró que con ello no se viola el derecho constitucional de libertad de cultos. Afirmó que no se viola el precepto constitucional porque "no es un verdadero culto. El culto es un acto religioso, todas las religiones quieren el bien de la persona humana, quienes están encarnando y propagando el mal es antihumano, por lo tanto no se puede considerar una verdadera religión". No es satanismo, según un experto. "No. Cierta y rotundamente no". Así se ha expresado recientemente el experto en sectas argentino Óscar Gerometta, en el blog Informe sobre sectas que él mismo dirige. Reproducimos a continuación su artículo, donde puntualiza que Creciendo en Gracia no se trata de un grupo satánico. Por favor, que esto no se entienda como una defensa de Creciendo en Gracia. Nada más lejos de mi intención. Pero Creciendo en Gracia no es un Grupo Satánico. En las últimas semanas hemos sido bombardeados por un cúmulo de artículos periodísticos y noticias referidos al anuncio del líder de Creciendo en Gracia de que él es el Anticristo, y las

subsecuentes reacciones de sus seguidores. La más paradójica de estas reacciones es la masiva (bueno, yo no termino de considerar que 20 personas sean algo masivo ¿no?) concurrencia de sus fieles a centros de tatuado para grabar en sus cuerpos leyendas tales como "666" o "SSS". ¿Qué puede decirnos este hecho?. Ciertamente puede tener muchas interpretaciones, algunas más, otras menos serias; algunas más razonables, otras conclusiones disparatadas (cuáles son cuáles, lo dejo a su criterio estimado lector): Que es una prueba clara de la ignorancia bíblica de José Luis de Jesús Miranda (el líder de Creciendo en Gracia" y nuevo "Anticristo"). Que esto nos indica que algunos grupos de origen evangélico están pasando de una lectura fundamentalista de las Escrituras a una lectura disparatada, en la que la libre interpretación se ha convertido en interpretación caricaturesca. Que es una demostración de la psicología enfermiza de los seguidores de Miranda, ya que esta interpretación no soporta ningún examen y debiera llevarlos al rechazo de Miranda antes que a acercarse más a él. Que es un hecho lamentable que nos permite constatar la ignorancia en materia sociológica y religiosa de la mayoría del periodismo que no tiene elementos para interpretar estos hechos. Que también ha manifestado las lamentables limitaciones de la dirigencia política de algunos países (legisladores, ministros, etc.) que han reaccionado con una actitud digna del siglo XV, y sin capacidad para hacer un diagnóstico profundo de la realidad de sus pueblos. Que las reacciones que ha merecido este suceso muestran, sobre todo, la necesidad profunda de investigación, estudio, reflexión y análisis del fenómeno de las conductas sectarias. Un requerimiento con el que todos nuestros pueblos están en deuda. Que este es un síntoma de la cercanía del Apocalipsis, porque los fieles están adorando al Anticristo. Que hechos como este manifiestan clara e indudablemente que detrás de las sectas está el accionar de Satanás. Que Miranda está poseído por Satanás. Que este es un grupo filo-nazi, de ahí que utilicen la sigla "SSS". Que alguien tendría que avisarle a Miranda que el Apocalipsis fue escrito en griego (no en castellano), por lo que 666 no es sinónimo de SSS. Y en hebreo, sería más complicado. Que indudablemente Miranda es un enfermo psiquiátrico en estado delirante, y que sus adeptos merecen un diagnóstico semejante. Que algunas naciones centroamericanas tienen un problema de salud pública que deben atender. Que este es un caso maravilloso para poder realizar un estudio sociológico sobre un caso en desarrollo. Que los servicios de inteligencia de los países implicados debieran iniciar inmediatamente un seguimiento de este grupo de riesgo. Que estamos ante un grupo de riesgo que puede desatar en cualquier momento una masacre colectiva al manifestarse como un grupo para-militar. Que esto es un intento del neoconservadurismo de pervertir la fe de base de las culturas centroamericanas para llevarlas a una situación de mayor dominación. Seguramente a usted también se le han ocurrido alternativas, haga su propia lista. Pero por favor, no digan que Creciendo en Gracia es un grupo Satánico, ni que se trata de una práctica Satánica. Si se genera una clasificación de grupos que están lejos del Satanismo, Creciendo en Gracia debe ser incluído en ella. Hace ya un tiempo publiqué un largo artículo sobre el Satanismo y si alguien deja de lado la predicación de Miranda se da cuenta rápidamente que Creciendo en Gracia no corresponde a ninguno de los 3 conjuntos de grupos satanistas que describo en ese artículo. El Satanismo es otra cosa. Por supuesto que no se me escapa mi propia afirmación de que el Satanismo occidental contemporáneo es hijo de la cultura judeo-cristiana. Pero eso no significa que cada cristiano que menciona bien o mal a Satanás sea un satanista. Lo que creo que manifiesta este suceso es nuestra profunda ignorancia en materia religiosa y social. Y cuando digo "nuestra" quiere referir a todos como sociedad, no solamente a los estratos menos formados o instruidos de nuestra cultura. En este suceso, las respuestas y declaraciones de quienes tienen la responsabilidad de pensar en nuestra sociedad ha sido en términos generales lamentable, mostrando una profunda ignorancia del fenómeno y contribuyendo aún más a la confusión. En todos los estamentos: medios de comunicación,

estructuras del estado, jerarquías religiosas, en todos los niveles. Actividad en Puerto Rico. Según el periódico puertorriqueño El Nuevo Día, los seguidores del "Jesucristo hombre" en la Florida Central se reunieron el pasado día 22 de marzo en una tienda de tatuajes de Orlando para imitar a su profeta, marcándose distintas partes de sus cuerpos con el número 666 y las letras SSS (Salvo Siempre Salvo). Durante horas de la tarde un establecimiento se llenó de una clientela diferente ya que aproximadamente 25 miembros de Creciendo en Gracia acudieron al lugar a marcar sus cuerpos de la misma manera que lo hizo su líder José Luis de Jesús Miranda. "Yo le tenía miedo a los tatuajes. Yo no quería saber de eso pero como mi papá (de Jesús Miranda) se los hizo pues no hay más nada que pensar: yo también me los voy a hacer", dijo Gladys Rosario, de 59 años, quien estaba acompañada de su hija y de su nieta. Aunque variaban los precios para pintarse con tatuajes su cuerpo, la mayoría de los realizados estaban entre $40 y $50, tarifa que podría ser mayor en caso de solicitar algo más elaborado y de mayor tamaño. Pero muchos no tuvieron inconvenientes en pagar el precio para seguir a su líder. Incluso para Rafael Encarnación, obispo de Estados Unidos de esta secta, los tatuajes son otra forma de llevar la marca. "Es muy importante que la gente entienda que esto no es obligatorio. Hay muchas formas de llevar la marca y se puede llevar en cadenas, en gorras, en prendas, y otras cosas", explicó. La modalidad surgió luego de que el presunto profeta puertorriqueño, nacido en Ponce, Puerto Rico, se tatuó la famosa cifra y las letras en sus brazos. Con la aceptación del 666 como números distintivos, los seguidores del Anticristo alegan que el diablo dejó de existir con la venida de Jesús de Nazareth. Asimismo el ministerio, quien asegura contar con más de 30.000 miembros a nivel mundial, proclama un mensaje de libertad ya que aseguran que el pecado no existe. Y el controvertible mensaje ha tocado a los miembros de la secta, de tal forma que aseguran que se sienten libres desde que se unieron al ministerio, como es el caso de la puertorriqueña Norma Torres. "Yo estuve más de 20 años en la Iglesia Pentecostal pero me sentía oprimida. Aquí yo me siento libre de hacer lo que yo quiera pero entendiendo que todas las cosas tienen sus consecuencias", explicó Torres, de 53 años. Torres reconoce que muchas personas no entienden su filosofía. Cree que es porque mucha gente no se ha preocupado por indagar sobre el mensaje del ministerio, por lo que catalogan de locura sus acciones. "Eso es porque no lo conocen. Cuando yo fuí la primera vez pensé que las personas estaban locas, pero después me liberé y ahora estoy más metida en esto que mi esposo... y él fue quien me lo presentó", relató la puertorriqueña, agregando que debido a Creciendo en Gracia sus cuatro hijos han reconocido a Dios. "Estamos felices en este ministerio", sostuvo. Entretanto, de Jesús Miranda estará visitando la ciudad de Orlando durante el mes de mayo. 2. Restricciones a Creciendo en Gracia en El Salvador por su intolerancia religiosa. FUENTE: Varios medios. Los diputados salvadoreños aprobaron por unanimidad el pasado 21 de marzo, dos recomendables, según el diario digital Elsalvador.com: al ministro de Seguridad, René Figueroa; y al Fiscal General, Félix Garrid Safie en contra de la secta Creciendo en Gracia que invita a sus adeptos a tatuarse el número 666, que se ha manifestado en este país en días recientes. El primero de ambos dictámenes, propuestos por el PDC y avalados con 74 votos, está dirigido a Figueroa, para que se expulse a los extranjeros que llegaron al país para realizar esta práctica. El otro, que fue enviado a Safie, pide que se investigue si hay salvadoreños vinculados con la secta, que dirige José Luis de Jesús Miranda, un puertorriqueño que se autodenomina "el Anticristo". Asimismo, pidió que se recomendara al Fiscal perseguir como delito a cualquier apología que se haga de esta práctica. En el Salón Azul, las reacciones de repudio fueron unánimes, y al final, todas las intervenciones se convirtieron en una apología al catolicismo.

"La mayoría de salvadoreños son católicos o tienen principios religiosos. Que se tomen cartas en el asunto, y a este tipo de personajes hay que ponerlos en el aeropuerto para que abandonen el país", sostuvo el arenero Norman Quijano. Su colega de fracción Patricia de Amaya pidió a la ciudadanía que no se deje llevar "por esta persona que se cree Dios". Rodolfo Parker, del PDC, pidió enérgicamente que también se deduzcan responsabilidades en salvadoreños. "Si se trata de nacionales se puede procesarlos y echarlos presos... para sacarles los demonios que tienen dentro", sostuvo. La diputada del FMLN Blanca Coto, Biblia en mano, pidió a las autoridades de Migración que no se permita el ingreso de los miembros de la secta. Y, ya indignada, leyó un pasaje de la Biblia: "Adorarás al Señor tu Dios y solo a él servirás". María Julia Castillo sostuvo que este tipo de sectas agreden a la libertad de culto y las raíces católicas. Portavoces de Seguridad anunciaron al día siguiente que podrían dar una restricción migratoria para todas las personas que vienen en nombre de la secta del 666. El presidente de la República, Antonio Saca, dijo, acerca del mismo tema, que se está haciendo una revisión de la nueva ley de Migración y Extranjería que va a regular la presencia de predicadores que atentan contra las costumbres y tradiciones cristianas de nuestro país. "Estos son grupos peligrosos radicales y extremistas", aseguró. El mandatario tiene entendido que ya hay extranjeros que han salido del país. Las autoridades del gobierno de El Salvador han decidido, además, negar el ingreso al país del líder de esta secta. El presidente de la república fue el primero en tomar la palabra a la Asamblea Legislativa al solicitar las medidas de restricción migratoria contra José Luis de Jesús Miranda, cuyos adeptos salvadoreños el año pasado quebraron imágenes de la Virgen María y de otros Santos católicos frente a la Catedral Metropolitana. "Vamos a ordenar que no puedan ingresar más al país este tipo de gente que vienen a instigar, que prácticamente vienen a instaurar una serie de creencias extrañas, anticristianas que son rechazadas, y que son condenadas por todos los que somos verdaderamente cristianos", manifestó el mandatario luego de conocer el dictamen recomendable de los diputados que iba en ese sentido. Más tarde, Migración dijo que ya están trabajando en el caso y que en las próximas horas se podría ordenar la restricción de ingreso del autodenominado "profeta de Dios", quien ya ha visitado el país, la última de ellas el año pasado. "Los indicios que tiene el director de Migración le pueden permitir para que en un momento dado se pueda emitir una alerta migratoria y se pueda restringirle la entrada al país", indicó el vice-ministro de seguridad, Ástor Escalante. Para Saca, las actividades de la secta ponen en peligro la cultura religiosa de los salvadoreños. "Aquí nos estamos enfrentando a grupos que incluso pueden llegar a ser radicales, extremistas y peligrosos. Precisamente se va a regular la presencia de este tipo de extranjeros que practican tradiciones y costumbres totalmente diferentes a nuestras tradiciones cristianas", dijo Saca. Según el presidente salvadoreño, en informaciones recogidas por la agencia Efe, "entiendo que algunos (extranjeros) salieron, y si no migración los va a sacar del país". Afirmó que "ha sido de total desagrado ver a esta secta y especialmente a personas irrespetando nuestra cultura histórica cristiana, creo que la inmensa mayoría de salvadoreños somos cristianos católicos o evangélicos (...) y profesamos un respeto tremendo por Dios, por Jesucristo". Saca también informó que desde hace algunos meses se está realizando la "revisión final de la nueva Ley de migración y extranjería". "A pesar de que nuestras leyes garantizan la libertad de culto aquí nos estamos enfrentando a grupos que, incluso, pueden llegar a ser peligrosos, a grupos que pueden ser radicales, extremistas y peligrosos", sostuvo el presidente. Escalante dejó entrever que no se trata de una persecución religiosa, sino que habría que preguntarle a Monseñor Fernando Sáenz Lacalle y a los líderes de otras iglesias. "Lo que hemos visto de este grupo, son acciones específicas que lindan con lo irregular y con lo ilícito, y si en algún momento determinado comete algún hecho delictivo se le aplicará la Ley", advirtió. Según informa el diario salvadoreño El Mundo, el director general de migración, Rafael Álvarez, explicó que han declarado una alerta migratoria que restringe el ingreso del

predicador y que además lo declaran "persona non grata". Le aplicarán el artículo 4 de la Ley de Migración y Extranjería que reza: "El Ministerio del Interior puede cerrar las entradas y salidas de extranjeros cuando las necesidades nacionales, así lo exigen". Álvarez se refirió a las quemas de biblias que hicieron los seguidores de Miranda frente a la Catedral metropolitana de San Salvador. Sumado el recomendable de la Asamblea Legislativa que pide la restricción de ingreso a los miembros de esa secta, denominada "Creciendo en Gracia". Álvarez sospecha que Miranda, líder de esa secta, podría intentar ingresar al país a finales de agosto, como lo hizo en los años 2004, 2005 y 2006, en calidad de turista. "Tenemos todos los elementos para ponerle restricción de entrada a esta persona considerada no grata", aseguró Álvarez. También afirmó que no tienen registro de alguna persona extranjera que pertenezca a la secta. Sin embargo, no lo descarta porque podrían haber ingresado como turistas. "Si nosotros encontramos a esas personas sin la debida autorización, tenemos que expulsarlos del país", advirtió. La Dirección de Migración inspeccionó, en consecuencia, las instalaciones de la secta Ministerio Creciendo en Gracia, en busca de extranjeros que estuvieran ilegalmente en el país. Tuvo lugar el pasado sábado 24, pero no encontraron ni uno con ese estatus migratorio. En el lugar había pocos salvadoreños. Según Rolando Morán, subjefe operativo de patrullas migratorias, la revisión fue de rutina y es algo que se hace en todas las iglesias del país. "El obispo (de Creciendo en Gracia) nos aseguró que ningún extranjero está involucrado, aunque sabemos que el líder es puertorriqueño y que no se encuentra en el país. Como Migración vamos a estar pendientes de su ingreso o si las instancias correspondientes determinan si se lo permiten o no", dijo Morán. Un representante de dicha secta no quiso dar declaraciones porque argumentó que los medios de comunicación han mal informado a la población. Los ánimos se calentaron cuando llegó el pastor Vinicio Rosales y ordenó a los miembros de la prensa abandonar el local y pidió explicación al delegado de Migración, según explica el diario La Prensa Gráfica. Rosales consideró que la acción de las autoridades migratorias forma parte de una campaña de desprestigio en contra de su ministerio. Catalogó la revisión de documentos como una "persecución política". Sin embargo, Morán apuntó que fue un procedimiento normal que se realiza en todo el territorio para verificar la legalidad de los extranjeros. Según el funcionario, algunos extranjeros ingresan al país como turistas y luego desarrollan otras actividades de forma ilegal. Por su parte, el Arzobispo Fernando Sáenz Lacalle dijo que no se está atentando contra la libertad de culto en este caso porque "la actividad de esta secta no es un verdadero culto y todas las religiones quieren el bien en la persona humana". "Quien está propagando el mal es antihumano y no se considera como religión. Es lógico que se defienda a la ciudadanía de esta agresión de personas poco cuerdas y maléficas", sentenció. 3. José Luis de Jesús Miranda: el último salvador de Iberoamérica. FUENTE: En Acción Digital. Luis Santamaría, miembro español de la RIES, ha publicado recientemente un comentario sobre la secta Creciendo en Gracia, al hilo de todo lo que hemos ido sacando sobre esta secta y su actualidad en números anteriores de Info-RIES, y en el presente boletín. Reproducimos a continuación su artículo, tal como ha salido en la revista religiosa En Acción Digital. Cientos de personas se tatúan el número 666 en diversas partes de su cuerpo. Éste ha sido el titular y el comentario en diversos medios de comunicación de todo el continente sudamericano, y la noticia ha trascendido sus fronteras para ser reproducida en todo el mundo. No se trata de un grupo satánico que reivindique el culto demoníaco, sino que esta impresión en propia carne del número simbólico tomado de Ap. 13, 18 (el "número de la bestia" de este libro bíblico) la están llevando a cabo en los últimos días los seguidores de la secta Creciendo en Gracia, un movimiento que se dice cristiano. ¿Quiénes son, qué creen y qué hacen?. Desde la distancia de un océano por medio, ofreceré algunos datos y reflexiones.

José Luis de Jesús Miranda, procedente de Puerto Rico y residente en Florida, es el fundador y líder de esta secta, de impronta cristiana y cierto carácter pentecostal ­ como tantos grupos y grupúsculos que abundan en Iberoamérica. En los últimos años ha realizado un curioso itinerario doctrinal, desde una aparición prodigiosa en 1973 que lo convenció de ser un elegido divino, o la afirmación de ser el apóstol Pablo en persona, cuando fundó la secta allá por 1988, hasta llegar en el año 2004 a autoproclamarse "Jesucristo hombre". Lo último, aunque parezca mentira, es que este año ha revelado a sus seguidores que se trata del Anticristo. Es Cristo y el Anticristo a la vez. Qué cosas. Y por ello ha pedido a los miles de adeptos que dice tener que se tatúen en fechas determinadas el número 666 y las siglas SSS, que representan su lema "Salvo, siempre salvo". Así hemos podido verlo en los medios de comunicación. A algunos de los que han acudido a tatuarse los han entrevistado, y responden con afirmaciones como las siguientes: "sí, creo totalmente que él es el nuevo Jesucristo. Es mi papi y me ha hecho feliz. Vamos a tener una recompensa. Nuestros cuerpos van a ser transformados por nuestro apóstol". La controversia no se ha hecho esperar: además del ya conocido eco mediático, por lo estrafalario del asunto, católicos y evangélicos, y también autoridades civiles, han expresado duras críticas a esta secta, sus doctrinas y acciones, su líder y su difusión. Para Miranda, no existe el diablo ni el mal, el hombre existe en una forma espiritual antes de su vida en la tierra (y entonces ya le es predicado el evangelio), todos los seres humanos ya están salvados por anticipado pero lo ignoran, Adán fue la serpiente en el relato de los orígenes, y además mantiene otras muchas doctrinas extrañas a cualquier confesión cristiana, como el rechazo del Dios trinitario, la sola aceptación de los escritos paulinos de todo el Nuevo Testamento, o la defensa de la "confesión positiva", un tipo de oración que obliga de forma mágica a la actuación divina. Por otro lado, se trata de un grupo que rechaza profundamente a las Iglesias cristianas, e incluso ha protagonizado actos violentos contra otros movimientos religiosos. El nuevo "Jesucristo hombre" hará callar a los cristianos después de tantos siglos de falsedades y viene a enseñar a los hombres la verdad. En estos episodios recientes hemos podido ver la capacidad de convencimiento y movilización que tiene el líder, que con una sencilla consigna ha logrado que sus seguidores vayan en masa a los establecimientos apropiados para hacerse tatuajes. ¿De qué más es capaz este personaje?. ¿Hasta dónde podrá hacer llegar a sus adeptos?. Algunos estudiosos han mostrado su preocupación, pensando en anteriores sucesos protagonizados por algunas sectas, que han llegado a la inmolación colectiva. Además de este riesgo real, hay que tener en cuenta el caldo de cultivo de este grupo, que como tantos otros florecen y se extienden por Iberoamérica, en un contexto de pobreza y de fuerte religiosidad. De hecho, crecen y se multiplican grupos que defienden un evangelismo radical, normalmente de tipo pentecostal, y con no pocas connotaciones sectarias. Su lectura a la vez fundamentalista y manipuladora de la Biblia le lleva, al movimiento Creciendo en Gracia, a conclusiones irracionales y tendenciosas. Las preocupaciones de las confesiones religiosas históricas y de las autoridades civiles están justificadas, sin duda. Otro dato importante es que, aunque de carácter eminentemente hispano, el movimiento está dirigido desde los EE.UU., algo bastante significativo: José Luis de Jesús Miranda rige desde allí los destinos de sus seguidores, y desde allí les trae la salvación en sus diversos viajes por los países del continente sureño. Por último, hay que observar el tremendo potencial mediático del que goza este grupo, y que hemos podido comprobar con la repercusión mundial de esta anécdota de los tatuajes. Por un lado, a nivel interno, ya usa diversos medios informativos, y en especial Internet. Por otro, a nivel externo la secta presume en su propia página web de aparecer en la prensa de todo el mundo, aunque sea de modo negativo. Lo importante es aparecer, y darse a conocer. Porque, por más extraños que (a)parezcan ­ como hacen los raelianos ­, la cuestión es ser tema de conversación y conseguir publicidad gratuita. Y lo han conseguido. 4. El impacto religioso de las terapias orientales, y en particular del Reiki. FUENTE: GRIS. Ofrecemos de manera íntegra y traducido al castellano por el equipo de traductores de la RIES, un artículo del experto italiano Antonio Contri sobre el Reiki. Contri, profesor de

Teología y autor de varios libros y artículos académicos, es el presidente nacional del GRIS (Gruppo di Ricerca e Informazione socio-religiosa), institución católica dependiente de la Conferencia Episcopal Italiana y dedicada al estudio de las sectas y la nueva religiosidad en Italia. He aquí el texto: I - Ante todo nos preguntamos por qué actualmente encuentran un beneficio en Occidente las terapias que podemos calificar, simplificando, como esotéricas. En la base de este fenómeno encontramos un doble rechazo de Occidente, de su visión del mundo (incluso religiosa) y el rechazo hacia la ciencia occidental, en particular de la medicina. Se hace cada vez más frecuente recurrir a tratamientos de procedencia oriental o terapias "holísticas", es decir a aquellas que observan al hombre como un todo único, indivisible producto resultante de materia, psiquis y espíritu. Generalmente se aplica la teoría holística en la cual se otorga mayor importancia a la parte psíquica, o la teoría del cuerpo etéreo, con los siete chakras ("ruedas") principales, que se definen como "vórtice en cono". La intervención terapéutica, como por ejemplo el de la purificación de los engramas o impedimentos, como enseñan los técnicos de la DianéticaCienciología, actúan a través de dos métodos: el meditativo y el mágico. Ejemplos de métodos terapéuticos ligados a grupos filosófico-religiosos, además de la ya citada Dianética y Cienciología, son la Ciencia Cristiana de Mary Baker Eddy o la nebulosa de la Nueva Era. Para obtener una buena información sobre las terapias de origen oriental se puede recurrir a las obras de Jean Vernette: Il New Age. All'alba dell'era dell'Acquario, Paoline, Cinisello B. 1992, cap. III/1; Che cos'è il New Age, Sugarco, Carnago 1994, cap. 4. II ­ Debemos ver por qué estos métodos terapéuticos casi siempre tienen un valor sobre la visión de la vida y en particular sobre la religión de los clientes que en este caso deben definirse como adeptos. Una terapéutica metódica supone una ciencia aplicada o un arte, y se juzga por los resultados que obtiene en la mayoría de los casos. Pero estas "medicinas", que anteriormente he definido como esotéricas (es decir, reservadas para un grupo bien delimitado y observando la dimensión interior del individuo) de hecho son inseparables de su correspondiente visión filosófico-religiosa que constituye su supuesto teórico; y bajo este aspecto se deben juzgar con la razón y la revelación. Es más, el pasaje entre técnica y filosofía es espontáneo y programado en los medios y publicaciones ilustrativas y en las intervenciones de los "educadores". Podemos agregar que en Oriente no existe una clara distinción entre filosofía y religión, como en el caso del Budismo (del cual una sola corriente se trasformó en religión). Ahora sabemos que la visión del mundo y de la vida de los orientales es muy diferente a la nuestra: en filosofía resalta el monismo (la realidad tiene una sola dimensión) y a la religión subyace el panteísmo (Todo es Dios, Yo soy Dios). En Occidente, en cambio, es fundamental el presupuesto relacional basado en la diferenciación entre Tú y Yo, entre criatura y Creador, como es requerido por cada religión revelada, como en la nuestra judeo-cristiana. III ­ Qué es el Reiki o energía vital universal. Tal vez sea inútil aclarar que el Reiki no debe confundirse con la terapia reikiana, fundada por Wilheim Reich, que se refiere a la rigidez muscular y a anomalías de la función orgásmica (desde la cual este infiel discípulo de Freud predica la revolución sexual). En la palabra Reiki la sílaba "REI" describe el aspecto universal ilimitado de la energía vital universal; "KI" es una parte del Rei, es la fuerza vital de la vida que transcurre a través de todo lo que vive. El Reiki forma parte de la nutrida constelación de terapias inspiradas en la Nueva Era y como tal se refiere a una visión holística, de energía que se libera desde las manos (en las corrientes de los chakras), cuya iniciación consiste prácticamente en una purificación de las "arterias energéticas". De hecho, la enfermedad consiste en un desequilibrio energético. Los reikianos están decididos a declarar que su método no es una religión y que concuerda (¡a la manera americana!) con todas las religiones, pero ­ a través de los testimonios de personas involucradas en el movimiento en mi diócesis de Verona y de la información extraída del n. 20 de MRA que cito debajo ­ sé con certeza que pone en crisis al católico y que lo exhorta a abandonar la religión cristiana como inútil y fuera de uso. El juicio científico es tarea de los médicos y antropólogos, pero puedo afirmar que

culturalmente la teoría trae a la luz nuevamente los ya refutados y cuestionados "descubrimientos" de F.A. Mesmer allá por los siglos XVIII y XIX, sobre el magnetismo animal que a través de algunos testimonios publicados resulta que el enfermo empeora (y no solo durante las primeras pruebas terapéuticas, como argumentan los operadores). La teoría que debiera sustentar la terapia habla fantasiosamente de un cuerpo etéreo (como lo hacen los espiritistas o "especialistas" de... ciencias afines), de un cuerpo que equivale a "energía" (casi todas las creencias orientales ­ "fe" oriental ­ se proveen de esto), del hombre como compuesto de campos energéticos, de siete chakras principales correspondientes a siete glándulas endocrinas. Una realidad misteriosa llamada "aura" goza de siete estratos y puede adornarse de diferentes colores. En la lista de los chakras se declara que el I (el chakra de las suprarrenales) se conecta con el cuerpo etéreo inferior, el IV (el del timo) con el cuerpo astral, el V (el de tiroides) con el cuerpo etérico matriz y el VI (el de la hipófisis) con el cuerpo celestial. Así el viejo y pretencioso Descartes, en un acto de superioridad, se jactaba de hacer afirmaciones basadas exclusivamente en la glándula pineal o hipófisis. Se incomodan los científicos cuyo nombre está al alcance del hombre común que afirma por la calle que la materia es energía, la onda es partícula, las cosas son acontecimientos, etc. Inclusive la lingüística debe aprender que finalmente deben eliminarse los pronombres más occidentales, como El, Nosotros... ¿No será una nueva modalidad de la "revolución cultural"?. Parafraseando una irónica estocada de Manzoni (I promessi sposi , cap.V), ¿ qué se puede responder a razonamientos deducidos por una sabiduría tan antigua, y siempre nueva?. Nada. Creerán ustedes que frente a afirmaciones tan extravagantes, la gente ­ especialmente la ilustre línea de personas gratificadas por dioses de verdadera y presunta cultura ­ se aleje como lo haría con justificada altanería frente a una cuaresma insoportable?. Por nada, es más, van a su encuentro como a un banquete público de costosa beneficencia. Y se dará el caso justamente de que quienes menos familiaridad tengan con argumentos religiosos serán los primeros en levantarse como defensores del ejercicio de la libertad religiosa. Ha dicho alguien instruido, con gran ingenio (robando otra cita malintencionada de la novela, cap. VII), que vulgus vult decipi. Un amigo eiusdem furfuris del "sciur Lisander" agregaba sin piedad: Ergo decipiatur!. Sostengo que un merecido título (marquemos esto) del cristianismo, en este conturbado y contradictorio final del milenio en Occidente sea "defensor del buen sentido". Retomemos el argumento que más me interesa como teólogo. Bajo el aspecto religioso, encontramos en sus libros que el "KI" es equivalente al Espíritu Santo, que existe un solo Espíritu universal que crea continuamente el universo y que contiene todo, que yo coincido con "dios", que un dios/a interior se funde con un dios/a externo, que tenemos necesidad de los "espíritus guías" (como en el channeling de la Nueva Era) y que el redescubridor de la antigua teoría sepultada por siglos ­ Mikao Usui, proclamado doctor en una oportunidad y monje católico en otra ­ ha realizado diversos "milagros". El buen terapeuta está en condiciones de tornarse uno con Dios y con el paciente, de identificar el yo con lo universal y de tornarse en universal, es decir, volverse uno con Dios. No falta ni siquiera el ingrediente más común en estas salsas: la reencarnación (que nosotros los occidentales nos obstinamos en ver como un deseada ancla de salvación). Pueden citarse como textos de consulta (que hacen referencia al tema en distintas librerías católicas): BAGINSKI - SHARAMON, Reiki. L'energia vitale universale, MEB - Muzzio, Padova 1994; BRENNAN, Mani di luce. Come curarsi e curare tramite il campo energetico umano, Longanesi, Milano 1993. Como análisis del fenómeno, pueden verse dos breves artículos en los nn. 20 e 21 de Movimenti Religiosi Alternativi, suplemento del GRIS dentro de Presenza cristiana, cuyos respectivos títulos son: Che cos'è il Reiki? - La técnica di guarigione Reiki. 5. Investigación en Asturias sobre ritos de magia negra con sacrificios animales. FUENTE: La Nueva España. Recientemente ha sido objeto de la prensa regional de Asturias (España) la aparición de animales muertos en un paraje, y que se ha achacado a actividades de ocultismo. Según la información que ha ido proporcionando día a día el periódico asturiano La Nueva España, la Policía buscaba a una mujer de origen brasileño por su presunta implicación en el rito de magia negra con animales muertos que el pasado febrero tuvo lugar en la localidad de Les

Escueles, en el valle de San Tirso. La Protectora de Animales de Mieres ha aportado información que apunta a que esta inmigrante estuvo relacionada con una línea 900 dedicada a futurología y ocultismo. La sospechosa no ha sido aún localizada y no se descarta que abandonara el municipio. La Policía Local de Mieres, tras una denuncia presentada por la Protectora de Animales, ha abierto un expediente sobre este episodio. Fuentes del servicio descartaron que exista riesgo de que este tipo de prácticas tenga muchos seguidores en el concejo, pero reconocieron que sí es posible que puedan guardar alguna relación con otros sucesos de esta índole. En concreto, insistieron en que en el último año se han producido en Mieres otros dos actos relacionados con acciones paganas. Se refirieron a unos actos vandálicos en el cementerio de La Belonga, con cruces invertidas y pintadas, y en el salón parroquial de La Peña, en la entrada al valle de San Tirso. Los animales encontrados en San Tirso presentaban un aspecto espeluznante, con las cabezas degolladas y las patas cortadas. El propietario de la finca donde fueron depositados los restos fue quien se puso en contacto con la Protectora, que, a su vez, informó a la Policía Local. Pocos días después Mieres sufrió otro supuesto caso de magia negra. A finales de febrero aparecieron en el cementerio de La Belonga diversos objetos que estarían relacionados con una ceremonia de brujería. Se trata de ocho vasos de cristal con agua y pétalos de margaritas y de rosas, además de piezas de fruta. Según los expertos, son elementos que se habrían utilizado en un ritual para provocar la separación de un matrimonio o una pareja. Según recuerda este diario español, el ceremonial con animales de San Tirso no es un caso aislado en Mieres. A finales de febrero, pocos días después del citado caso, aparecieron en el cementerio de La Belonga diversos objetos que estarían relacionados con una ceremonia de brujería. Se encontraron ocho vasos de cristal con agua y pétalos de margaritas y rosas, además de varias piezas de fruta. Según los expertos consultados, son elementos que se habrían utilizado en un ritual celebrado la noche previa con el fin de provocar daño a una familia, la separación de un matrimonio o de una pareja. Además, el pasado verano, el salón parroquial de La Peña, situado justo en la entrada del valle de San Tirso, fue asaltado y apareció pintado con numerosos símbolos satánicos. El párroco, Orestes Santos, reconoció entonces haber llevado «un susto mayúsculo». Grandes pintadas con el símbolo del Anticristo, el número «666»; cruces invertidas y varias referencias más al Diablo fueron el balance que dejó este suceso. Pese a todo, los recientes sucesos de Mieres parecen un juego de niños si los comparamos con los hechos que acaecieron en El Entrego hace aproximadamente una década. Aún son muchos los vecinos que recuerdan la ola de asaltos que durante un verano sufrió el cementerio de la localidad. La Policía abrió una investigación tras producirse varias profanaciones en el camposanto. Nunca se identificó a los autores, que llegaron a abrir al menos una tumba durante sus rituales. Los macabros ceremoniales fueron descubiertos por un trabajador del cementerio, que reconoció en declaraciones a este diario haber llevado uno de los mayores sustos de su vida. El esoterismo se encuentra hoy en día enormemente extendido: hay programas de radio y televisión, y cualquier persona, sin saberlo, puede lucir un sencillo amuleto relacionado en sus orígenes con la magia africana, como un simple colgante con una mano negra. No obstante, de ahí a cortar la cabeza y las patas a una cabra aún hay un buen trecho. Sacrificar pollos, crucificar sapos boca abajo o beber la sangre de una cabra. La magia negra se apoya en un amplio abanico de ritos que para la mayoría de la sociedad no significan más que un puñado de supersticiones que, con mayor o menor y efectista puesta en escena, puede lograr llegar a un determinado público. Sin embargo, no faltan quienes dan crédito a estos ritos, los promueven y, en algunos casos, incumplen las leyes robando y torturando animales o haciendo un uso indebido de los espacios públicos y privados. David Montañés, redactor del periódico, afirma que Mieres ha sido escenario en los últimos meses de varios casos de estos ceremoniales que, si bien inicialmente se relacionaron con la santería, los expertos se limitan a catalogar como extraños, incluso como simples juegos de mal gusto. El caso más llamativo se produjo a principios del pasado mes de febrero. La aparición de dos cabras y varias aves de corral, todas ellas mutiladas, en una finca próxima a la localidad de Les Escueles causó cierta alarma entre los vecinos del valle de San Tirso. Profanaciones en el cementerio y la aparición de pintadas satánicas en la parroquia de La

Peña constituyen el balance de unos meses de extraña actividad esotérica. En la actualidad la Policía sigue investigando los últimos casos de magia negra que han tenido lugar en el concejo de Mieres. Uno de los frentes de investigación apunta a una mujer de origen brasileño que en su momento estuvo relacionada con una línea «900» vinculada al esoterismo, la futurología, la santería y la cábala. No obstante, las pesquisas aún no han arrojado conclusiones definitivas. Un agente con larga experiencia profesional consultado por este diario considera, pese a todo, que este tipo de ceremoniales «son modas pasajeras» y asegura que en la mayoría de los casos «se trata de jóvenes atraídos por este misterioso mundo». Para la Protectora de Animales de Mieres el suceso de magia negra de San Tirso no es un juego. El brutal sacrificio de varios animales ha molestado profundamente al responsable de esta entidad, Gustavo Lorenzo, que ha emprendido lo que casi podría definirse como una cruzada contra estos ritos: «Ya habíamos recibido alguna denuncia anterior por motivos muy similares, aunque en esta ocasión ha sido una sangría», afirma. Los animales encontrados en San Tirso presentaban un aspecto espeluznante, con las cabezas degolladas y las patas cortadas. Un baño de sangre. El propietario de la finca donde fueron depositados los restos fue quien se puso en contacto con la Protectora, que, a su vez, informó a la Policía Local de Mieres. Inicialmente la investigación relacionó los hechos con una práctica de santería. Un santero de origen cubano afincado en Oviedo consultado por este diario niega tal posibilidad: «La utilización de cabras apunta a un acto satánico que busca provocar el mal a una persona». Este experto, que ofrece sus servicios en la prensa regional y que prefirió mantenerse en el anonimato -porque «en España hay mucha gente que recela de la magia blanca»-, indica que el hecho de que los animales aparecieran en un lecho vegetal confirma esta teoría: «A quienes practican estos rituales les gusta extender los restos en zonas con abundante vegetación o en una superficie en la que previamente han hecho algún dibujo, como una simple "s"». Este santero asegura, tras conocer la forma en que se practicaron los rituales de Mieres, que quien los llevó a cabo no era, ni mucho menos, un simple aficionado. La santería tiene su origen en el cono de África, en los territorios que actualmente ocupa Nigeria, y fue creada por la tribu de los yorubas para protegerse de sus enemigos. En la actualidad, Cuba y Brasil son los principales referentes para la santería, ya que ambos países recibieron a principios del siglo XIX a miles de miembros de este clan, que llegaron a trabajar al Nuevo Mundo como esclavos. Los yorubas tuvieron una poderosa y compleja estructura organizada en una serie de reinos, de los cuales el más importante era Benín, que sobrevivió durante cerca de doce siglos, hasta finales del XIX. La poderosa Nigeria sigue siendo hoy en día un país abonado para las prácticas de magia negra, cuyos ritos, en algunos casos, resultan espeluznantes, llegándose a cobrar incluso vidas de seres humanos. Impacto en la población inmigrante. José A. Ordóñez, redactor del mismo diario, nos cuenta que Ana María Villegas, secretaria de «Las golondrinas», la asociación de mujeres inmigrantes de Mieres, pidió a la sociedad local que no identifique al colectivo de extranjeras que residen en el concejo con los ritos de magia negra. Es más, indicó que su agrupación no sólo se «desvincula totalmente» de estas actividades, sino que también las condena. «Nosotras no venimos aquí a perjudicar a nadie, ni a causar daños o problemas, sino a buscar un futuro mejor para nuestras familias», aseguró Villegas, de nacionalidad colombiana y enfermera de profesión. Consciente de que la investigación policial se centra en una mujer de nacionalidad brasileña como presunta organizadora de los rituales satánicos, Villegas asegura que en su asociación «hay chicas procedentes de ese país, pero no se orientan hacia esas prácticas de brujería». Es más, apunta que «muchas de ellas son cristianas, y este tipo de cosas les molestan de manera especial». El colectivo de mujeres inmigrantes había recibido mensajes anónimos en los que se relaciona a sus integrantes con los ritos de santería y se critica un supuesto trato de favor por parte de las administraciones. A este respecto, Villegas garantiza que su asociación «no va a entrar en confrontaciones ni a fomentar un clima de odio que pueda dar lugar a actuaciones violentas». Todo lo contrario, la secretaria de «Las Golondrinas» indica que «nosotras queremos unidad y un clima de convivencia en el que todos nos podamos sentir tranquilos». Es más, anuncia que ya están trabajando en diversas actividades interculturales que se

llevarán a cabo durante la primavera y el verano, y al tiempo, asegura que la asociación no se circunscribe únicamente a extranjeras, sino que «también está dispuesta a acoger a mujeres españolas». Villegas insistió en que el objetivo de las inmigrantes que residen en Mieres «no es otro que lograr un empleo digno e integrarse en la sociedad local». Así, hace saber «a los empresarios que precisen mano de obra y a las amas de casa que necesiten asistentas domésticas» que la asociación «dispone de 65 chicas dispuestas a trabajar». Para contactar con ellas deben de dirigirse al Centro Asesor de la Mujer, cuyos responsables, por cierto, también desvinculan a la asociación de inmigrantes de los casos de magia negra. Por otro lado, el presidente de la Protectora de Animales, Gustavo Lorenzo, desvinculó de forma tajante a la asociación de mujeres inmigrantes de Mieres «Las Golondrinas», de los casos de magia negra que se han producido en las últimas semanas en el concejo. Es más, destacó su «total colaboración» para identificar a los organizadores de los rituales. A su juicio, «resulta completamente injusto identificar a todo un colectivo de personas con este tipo de prácticas solamente por su origen o su nacionalidad». 6. Aumenta la diversidad religiosa en España debido a la inmigración. FUENTE: Varios medios. Recientemente han sido publicadas en varios diarios españoles noticias sobre la situación actual del pluralismo religioso en diversas regiones del país, y haciendo referencia sobre todo al incremento que en las confesiones religiosas minoritarias supone la presencia de inmigrantes. Fijándose sobre todo en el auge de los grupos evangélicos, y en especial los pentecostales, también han hecho referencia a la presencia de los Testigos de Jehová y otras sectas. Galicia. Según explica el diario gallego Faro de Vigo, el fenómeno de la inmigración procedente de América Latina también está repercutiendo en el seno de los Testigos de Jehová de la localidad de Vigo. Son mucho menos numerosos que los grupos evangélicos, pero ya alcanzan en la ciudad los 750 publicadores en activo que imparten doctrina tanto en el casco urbano como en parte de los concellos de Nigrán y Mos. Disponen de 3 Salones del Reino (sus centros de reunión) que utilizan indistintamente las siete congregaciones de la ciudad. Ángel Herrero, miembro de esta secta, sostiene que se produjo un incremento importante a partir de la década de los años 70, cuando surgió la primera comunidad de los Testigos de Jehová en Vigo "una vez que se decretó la libertad religiosa". Desde ese momento no han hecho más que crecer. Viviendo una etapa de esplendor en los 80. A lo largo de los años, el crecimiento tanto de los evangélicos como de los Testigos de Jehová se ha producido a expensas de la Iglesia católica, que en estos momentos dispone de 57 templos en la ciudad de Vigo, y tiene en construcción el número 58 según informa el periodista E. Pereira. Cataluña. Cataluña ha sido la otra comunidad autónoma de España que ha elaborado un estudio, esta vez impulsado por la Administración autonómica. El Mapa de Lugares de culto de 2007 recoge por primera vez todas las religiones existentes en Cataluña y, a diferencia de un primer estudio que se presentó en 2004, también se incluyen la confesión mayoritaria, la Iglesia católica, a la que pertenecen 2.534 lugares de culto, el 73 por ciento del total. Según la información publicada por los diarios del grupo mediático Vocento, la comparativa entre los datos de 2004 y los de 2007 retrata varios datos significativos, tal como subrayó Joan Estruch, catedrático de Sociología de la Universidad Autónoma de Barcelona y coordinador de ambos informes. Por un lado, hay un crecimiento generalizado del número de centros de culto no católicos e incluso hay un caso, único, la comarca del Vallés Occidental, donde la suma de centros de otras confesiones -103- supera al número de los católicos, que son 98. Sin embargo, Estruch precisó que tanto los aumentos como los descensos en el número de

centros no siempre son 'reales', pues en algunos casos no se corresponden con las variaciones en el número de fieles -parámetro que no se ha contabilizado en el estudio-, sino que obedecen a reestructuraciones internas de la organizaciones religiosas o a la redistribución territorial de sus creyentes por motivos familiares, laborales, etc. Además, señaló, el crecimiento también puede ser fruto de la mayor exhaustividad con la que se ha hecho el estudio de 2007. Los evangélicos son el tipo de centro de culto que más han aumentado en cifras absolutas en tres años: de los 341, en 2004, a 453 en 2007. Estruch achacó este 'boom' al importante establecimiento en Cataluña de inmigrantes de países de Hispanoamérica, donde la confesión evangélica, y especialmente una de sus múltiples 'ramas', las iglesias pentecostales, están en auge. Tras católicos, protestantes y musulmanes, están en el 'ranking' de centros, los Testigos de Jehová (147), los budistas (42), y los hindúes (30). Estas dos últimas confesiones han experimentado un crecimiento importante. En el caso del hinduísmo, Estruch lo atribuye al aumento de fieles que está provocando las visitas anuales a Barcelona que hace la hindú Amma, donde reparte sus famosos abrazos. En la presentación del estudio, el vicepresidente del Gobierno catalán, Josep Lluís Carod Rovira, recordó que, según el Centro de Investigaciones Sociológicas del Gobierno central, el 67% de los catalanes se declaran católicos. Los musulmanes son unos 250.000, seguidos por los evangélicos (100.000), los ortodoxos (50.000) y los testigos de Jehová (40.000). Así lo recordaba El Periódico, medio de comunicación catalán. En su edición de hoy, 26 de marzo, el diario barcelonés La Vanguardia ha ofrecido alguna información añadida a estos datos, como la presencia de la secta mexicana La Luz del Mundo. Además, en su artículo editorial este periódico afirmaba que en cuanto a los nuevos grupos pentecostales, "no es el rigor teológico lo que caracteriza a estas comunidades, muchas de ellas completamente autónomas, desgajadas del tronco evangélico inicial, sino su concepción emotiva de la liturgia colectiva, un fortísimo sentido de pertenencia comunitario y cierto sincretismo que les permite incorporar formas indigenistas o populares. El sentimiento de orfandad que el constante torbellino del mundo contemporáneo provoca, el desarraigo social y cultural, la pobreza o la soledad impulsan a muchas personas a buscar en estas comunidades el refugio y el calor que no encuentran en la iglesia institucionalizada". La RIES es una red de expertos y estudiosos católicos sobre el fenómeno sectario y la nueva religiosidad, presentes en España y Latinoamérica, y abarcando las zonas lusoparlantes. Pretende ofrecer, también con este boletín informativo, un servicio a la Iglesia y a toda la sociedad. La RIES no se responsabiliza de las noticias procedentes de otras fuentes, que se citan en el momento debido. La RIES autoriza la reproducción de este material, citando su procedencia.

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